ÉRUPTIONS VOLCANIQUES

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Les éruptions volcaniques comme phénomène physique

Structure physique de la Terre silicatée (croûte et manteau)

La structure de la planète Terre est au premier ordre concentrique. Sous une croûte de quelques kilomètres d'épaisseur (en moyenne moins de 10 pour la croûte océanique et plus de 30 pour la croûte continentale) se trouve le manteau silicaté, qui s'étend jusqu'à 2 900 kilomètres de profondeur, puis le noyau liquide (fer, nickel et une faible proportion de silicium, d'oxygène et peut-être de soufre) et enfin la graine solide (alliage de fer-nickel, avec une petite quantité de silicium). Cette structure a été déduite des observations faites sur les vitesses de propagation des ondes sismiques engendrées par les séismes : les ondes de compression (P) et les ondes de cisaillement (S). L'étude des ondes S en particulier, lesquelles ne se propagent pas dans les liquides, montre que la seule zone liquide dans la Terre est le noyau externe et que les enveloppes silicatées, la croûte et le manteau sont solides. La production de magma, source du volcanisme de surface, est donc un phénomène très local, qui se manifeste uniquement lorsque des conditions thermodynamiques bien précises sont réunies.

Processus de fusion partielle et contexte géodynamique

On peut définir trois modes principaux de production de magma, associés chacun à différents contextes géodynamiques, et qu'on peut ainsi replacer dans le cadre de la théorie de la tectonique des plaques.

Le processus physique principal est la décompression adiabatique des matériaux mantelliques, laquelle résulte des mouvements ascendants de matière chaude au sein du manteau convectif, sous les dorsales océaniques, ou à l'endroit des points chauds alimentés par des panaches profonds. Au cours de cette remontée, la chute de pression est rapide par rapport à la vitesse des échanges thermiques, et la chute de température du matériau avec la pression est plus faible que la chute concomit [...]


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Puy de Sancy, Massif central

Puy de Sancy, Massif central
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Processus d’une éruption volcanique.

Processus d’une éruption volcanique.
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Lave en fusion

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Mécanismes éruptifs

Mécanismes éruptifs
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Écrit par :

  • : professeur des Universités, Institut de physique du globe de Paris, volcanologue

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22 décembre 2018 • Indonésie • Tsunami meurtrier.

Un tsunami provoqué par l’éruption du volcan Anak Krakatoa, dans le détroit de la Sonde, frappe le sud de Sumatra et l’ouest de Java, faisant plus de quatre cents morts. Le pays ne dispose pas de dispositif d’alerte capable de prévenir les tsunamis liés aux éruptions volcaniques. En 1883, l’éruption du Krakatoa avait fait plus de trente-six mille morts. En septembre, un tsunami avait déjà dévasté l’île de Sulawesi, dans l’archipel des Célèbes.  [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Édouard KAMINSKI, « ÉRUPTIONS VOLCANIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eruptions-volcaniques/