LUBITSCH ERNST (1892-1947)

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De Berlin à Chaplin

Ernst Lubitsch est né à Berlin le 29 janvier 1892. Il appartient à la génération des réalisateurs qui ont l'âge du cinématographe (1895). Charlie Chaplin est son aîné de trois ans, John Ford son cadet de trois ans. Cette génération, qui grandit avec le « muet » et découvre le « parlant » à sa maturité, va donner au cinéma ses classiques.

La famille Lubitsch est israélite, probablement originaire de Budapest. Le père est tailleur (marchand de robes, blouses et manteaux pour dames : c'est ce qu'on appelle alors à Berlin, la « Konfektion », terme quelque peu méprisant par rapport à la haute couture).

En 1908, à la fin de sa scolarité, Ernst Lubitsch est engagé comme commis dans le magasin de tissus, tandis qu'il rêve de faire du théâtre. C'est là un point commun avec les frères Marx, issus du même milieu juif commerçant à New York. Lubistch leur adressera d'ailleurs quelques clins d'œil à travers ses films (dans Ninotchka, par exemple, les trois personnages principaux ressemblent aux frères Marx).

Généralement, Lubitsch s'attache à décrire la grande bourgeoisie, l'aristocratie, les dilettantes et les oisifs. Une fois pourtant, il a évoqué la vie des employés d'un petit commerce à Budapest (dans The Shop around the Corner, 1940, inédit en France jusqu'en 1986). Quoi qu'il en soit, c'est dans le droit fil de l'esprit berlinois et de l'humour juif de ce début de siècle que s'est formée sa vision du monde : « À cette façon perçante de voir les petites faiblesses des autres et de rire un peu cruellement de leurs malheurs, se mêla le sens de la fatalité des isréalites portant en eux le souvenir de persécutions qui allaient bientôt recommencer » (Lotte H. Eisner). Mais c'est sans doute Chaplin qui exerça sur lui la plus profonde influence. D'abord par ses courts métrages burlesques, quand Lubitsch commence à faire des films. Un peu plus tard avec L'Opinion publique (1923), dont la richesse émotionnelle et la force dramatique du malentendu se retrouveront dans les œuvres [...]


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Cecil B. DeMille et Ernst Lubitsch

Cecil B. DeMille et Ernst Lubitsch
Crédits : John Kobal Foundation/Hulton Getty

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La Veuve joyeuse, E. Lubitsch

La Veuve joyeuse, E. Lubitsch
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Ninotchka, d'Ernst Lubitsch

Ninotchka, d'Ernst Lubitsch
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Le ciel peut attendre, d'Ernst Lubitsch

Le ciel peut attendre, d'Ernst Lubitsch
Crédits : Twentieth Century-Fox Film Corporation/ Collection privée

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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Paris-V-René-Descartes, critique de cinéma

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Pour citer l’article

Jean COLLET, « LUBITSCH ERNST - (1892-1947) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ernst-lubitsch/