DAMPIERRE ÉRIC DE (1928-1998)

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Éric de Dampierre incarne sans doute le mieux ce qui fut l'ambition de la génération de sociologues qui a reconstruit la sociologie française au lendemain de la Seconde Guerre mondiale : fonder une science sociale empirique qui n'oublie pas pour autant ses fondateurs, ni la philosophie, ni l'histoire, tout en restant toujours soucieuse du bien public ; créer des institutions qui assurent la continuité et le rayonnement de cette discipline. Plus qu'à son œuvre personnelle, il s'est dévoué à cette tâche collective ; à travers elle, il est peut-être celui qui aura exercé l'influence la plus profonde – bien que discrète, presque secrète – là où des idées cheminent, loin du tintamarre de la place publique.

Le séjour de deux ans qu'Éric de Dampierre fit à l'université de Chicago, au Committee on Social Thought, lui apporta un complément de culture et d'érudition dont il sut faire le meilleur usage. Il revint à Paris avec l'ambition, bien folle pour un si jeune homme, d'amener dans l'univers parisien un souffle de Chicago. Un heureux hasard le servit : les éditions Plon lui confièrent la direction d'une nouvelle collection : Recherches en sciences humaines. Au lieu de se contenter, comme tout directeur de collection, de trouver de bons textes et d'en assurer une traduction et une présentation élégantes, il fit un véritable apprentissage de typographe. Il définit des normes auxquelles il resta fidèle jusqu'à la fin, si bien qu'un livre publié par Éric de Dampierre se reconnaît au premier coup d'œil, que ce soit sous la couverture de Plon ou celle des livres publiés par Bertrand de Jouvenel à Futuribles, qu'il s'agisse de la série des Classiques africains, des ouvrages publiés à Nanterre ou des revues : les Archives européennes de sociologie et Analyse et prévision.

L'intellectuel, l'esthète mélomane, était aussi un chercheur de terrain, un ethnographe au sens le plus exigeant du terme. Le hasard d'une commande l [...]


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Henri MENDRAS, « DAMPIERRE ÉRIC DE - (1928-1998) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eric-de-dampierre/