ÉQUILIBRATION

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Contrôle postural

Contrôle postural
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Organe vestibulaire

Organe vestibulaire
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Posture et équilibre

Équilibre et contrainte gravitaire

Sur terre, tout organisme vivant est soumis aux lois inéluctables de la gravité. De nombreuses évidences expérimentales entraînent la conclusion que le vecteur de gravitation joue le rôle de guide au développement de l'organisme. On reconnaît notamment que la morphologie est clairement marquée par l'adaptation au stimulus de gravitation chez les animaux dont le squelette osseux constitue un moyen de résistance à l'action de la gravité. Cette architecture osseuse est néanmoins caractérisée par un grand nombre de pièces mobiles autorisant, grâce au jeu des articulations, une grande variété de mouvements. Aussi, dans la lutte contre la gravité, une cohésion mécanique est-elle nécessaire entre les segments osseux afin que cette architecture ne s'effondre pas comme le ferait un pantin articulé que l'on dresse sur ses pieds et que l'on relâche. Cette cohésion est assurée par les ligaments et les muscles qui croisent chaque articulation. Toutefois, les seules propriétés purement mécaniques conférant aux muscles, privés de leur innervation, leur caractère viscoélastique ne suffisent pas pour maintenir la cohésion entre les différentes pièces osseuses. De fait, le système nerveux central suscite et entretient la décharge tonique des fibres nerveuses commandant les muscles afin d'assurer un état de rigidité musculaire, ou tonus musculaire, qui équilibre les forces mécaniques au niveau des articulations. La répartition du tonus musculaire entre les différents muscles n'est pas égale. Elle privilégie les muscles qui s'opposent à l'action de la pesanteur. Ainsi, on peut constater que, pour maintenir l'attitude posturale représentée sur la figure, les muscles extenseurs et fléchisseurs du bras se contractent pour supporter le poids de la main et de l'avant-bras, avec cependant une sollicitation plus importante au niveau des fléchisseurs. Au niveau des muscles de la jambe, l'activité musculaire des extenseurs du [...]

Contrôle postural

Contrôle postural

Dessin

Posture et activité musculaire chez l'homme : (a) disposition des pièces osseuses par rapport à la verticale passant par le centre de gravité ; activité des muscles antigravitaires chez l'homme en position debout sur la Terre (b) et au repos en impesanteur (c). 

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Pour citer l’article

Francis LESTIENNE, « ÉQUILIBRATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/equilibration/