ÉQUATEUR

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

quelques données-clés.
Nom officielRépublique de l'Équateur (EC)
Chef de l'État et du gouvernementGuillermo Lasso (depuis le 24 mai 2021)
CapitaleQuito
Langue officielleespagnol 1
Note : Le quechua et le shuar sont également des langues officielles pour les Indiens
Unité monétairedollar des États-Unis (USD)
Population17 612 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)256 700

Géographie

Riverain du Pacifique, entre Colombie et Pérou, traversé par la cordillère des Andes et par l'équateur éponyme, c'est le plus petit des États andins (273 560 km2) mais le plus densément peuplé d'Amérique du Sud (55 hab./km2).

Une exceptionnelle diversité géographique

L'extrême diversité des milieux de ce territoire restreint tient à son appartenance à plusieurs grands domaines de la biosphère : l'aire andine où l'étagement en altitude se combine avec la transition entre montagnes tropicales sèches et équatoriales humides ; le bassin amazonien ; la côte du Pacifique où l'on passe, en 300 kilomètres du sud au nord, du semi-désert à la forêt dense. L'ampleur et le resserrement en latitude de ces transitions écologiques sont en relation avec la convergence, au large du golfe de Guayaquil, du courant froid de Humboldt et du courant chaud nord-équatorial. Avec, pour corollaire, un régime d'oscillation climatique périodique, qui se manifeste par le phénomène d'El Niño aux conséquences parfois désastreuses (pluies torrentielles et inondations qui peuvent succéder à des phases de forte sécheresse).

Le pays s'organise en quatre grandes unités paysagères.

Les Andes équatoriennes ou Sierra (environ 100 000 km2, 42 p. 100 de la population) sont étroites d'une centaine de kilomètres. Les bassins internes, densément peuplés, sont encadrés par deux cordillères dont les hautes terres, couvertes de páramos (formation végétale humide située à plus de 3 500 mètres d'altitude), sont dominées, au nord, par une trentaine de volcans, les plus élevés couverts de glaciers, le Chimborazo (6 310 m), le Cayambe, et plusieurs en activité, le Cotopaxi (5 897 m), le Tungurahua ou le Pichincha dominant Quito, la capitale.

Volcan Cotopaxi

Photographie : Volcan Cotopaxi

Le volcan Cotopaxi et son cône glacé qui culmine à 5897 mètres. Rendu célèbre par les récits de La Condamine et de Humboldt, le Cotopaxi fait partie, avec d'autres volcans, de la Cordillère orientale de l'Équateur, due à la subduction de la plaque lithosphérique Nazca sous la plaque... 

Crédits : De Agostini/ Getty Images

Afficher

L'Amazonie ou Oriente (environ 85 000 km2, 5 p. 100 de la population), drainée par le Napo, le Pastaza et le Santiago, est couverte de forêts primaires, diminuées par des fronts pionniers en lisière andine.

La Côte ou Costa (environ 80 000 km2, 53 p. 100 de la population), est constituée de plaines (bassin du Guayas) et de collines tropicales qui sont polarisées par Guayaquil, port et métropole économique du pays.

Enfin, l'archipel des Galápagos (8 010 km2, 26 600 hab. en 2012), à 900 km à l'ouest de la côte, est un point chaud de l'écorce terrestre (volcanisme sous-marin émergé) et un laboratoire de l'évolution des espèces, unique au monde et déclaré patrimoine de l'humanité par l'U.N.E.S.C.O. en 1978.

De forts clivages sociaux et ethniques

Les Équatoriens qui étaient 1,4 million vers 1900 et 3,2 millions en 1950, sont 15,2 millions en 2012. Ils sont aussi plus d'un million à avoir émigré, dont 600 000 aux États-Unis (New York, Los Angeles) et plus de 200 000 en Union européenne (Espagne surtout), au Japon ou en Israël ; les envois de devises représentent environ 10 p. 100 du P.I.B. (en baisse avec la crise économique mondiale de 2008), juste après l'exportation de pétrole. La population est jeune : 70 p. 100 a moins de 35 ans et 30 p. 100 moins de 15 ans. Urbanisé à 67 p. 100 (en 2010), le pays dispose d'un réseau de villes équilibré, organisé autour des métropoles de Quito, capitale andine de 1,8 million d'habitants (2009), et de Guayaquil, centre économique majeur (2,6 millions d'habitants), avec une douzaine de villes de 100 000 habitants ou plus (dont cinq dans les Andes).

Quito (Équateur)

Photographie : Quito (Équateur)

L'église San Francisco, à Quito, capitale de l'Équateur. 

Crédits : Jeremy Horner/ The Image Bank/ Getty Images

Afficher

Le pays est profondément inégalitaire : plus du tiers des Équatoriens vivent au-dessous du seuil de pauvreté, dont 14 p. 100 d'indigents, vivant avec moins d'1 dollar par jour, alors que 20 p. 100 des habitants disposent de 62 p. 100 du revenu national (52 p. 100 en 1990) ; plus de la moitié de la population active est sous-employée et plus de 10 p. 100 au chômage. L'accès à l'emploi et l'accès des paysans pauvres à la terre ou à l'eau restent des problèmes majeurs, en particulier dans les Andes où les campagnes de huit provinces sur dix comptent plus de 80 p. 100 de pauvres (vivant avec moins de deux dollars par jour). De ces provinces sont partis les trois quarts des émigrés.

En réponse à la question d'auto-identification ethnique du recensement de 2010, les Équatoriens se répartissent en 72 p. 100 de métis, 6 p. 100 de Blancs, 7,2 p. 100 de Noirs et mulâtres, et seulement 7 p. 100 d'Indiens ; mais une partie des Métis est très proche des cultures indiennes. La Confédération des [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 14 pages

Médias de l’article

Équateur : carte physique

Équateur : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Équateur : drapeau

Équateur : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Volcan Cotopaxi

Volcan Cotopaxi
Crédits : De Agostini/ Getty Images

photographie

Quito (Équateur)

Quito (Équateur)
Crédits : Jeremy Horner/ The Image Bank/ Getty Images

photographie

Afficher les 8 médias de l'article


Écrit par :

  • : agrégé de géographie, docteur d'État ès lettres et sciences humaines, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : journaliste
  • : journaliste au journal Le Monde
  • : maître de conférences habilité, professeur à l'université de Paris Ouest Nanterre La Défense

Classification

Autres références

«  ÉQUATEUR  » est également traité dans :

ÉQUATEUR, chronologie contemporaine

  • Écrit par 
  • Universalis

Tous les événements politiques (élections, conflits, accords, …) et les faits économiques et sociaux qui ont marqué l’histoire contemporaine du pays jusqu’à aujourd’hui. […] Lire la suite

AMÉRINDIENS - Hauts plateaux andins

  • Écrit par 
  • Carmen BERNAND
  •  • 4 680 mots

Dans le chapitre « Culte des montagnes et des sommets »  : […] Le culte rendu aux montagnes est omniprésent chez tous les peuples andins. À l'origine chaque groupe ethnique et chaque lignage se considéraient comme autochtones, ayant émergé des profondeurs de la terre par des cavités, des lacs d'altitude ou des rochers. L'ancêtre était également représenté par une pierre et d'autres objets qui contenaient une parcelle de sa force. Toutes les montagnes n'avaie […] Lire la suite

AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN, 
  • René BLANCHET, 
  • Jacques BOURGOIS, 
  • Jean-Louis MANSY, 
  • Bernard MERCIER DE LÉPINAY, 
  • Jean-François STEPHAN, 
  • Marc TARDY, 
  • Jean-Claude VICENTE
  •  • 24 183 mots
  •  • 21 médias

Dans le chapitre « Le Mésozoïque et le Cénozoïque dans la cordillère des Andes »  : […] La cordillère des Andes débute à son extrémité méridionale par la Terre de Feu et se poursuit, dans le sud du Chili, par la Cordillère patagonne. Plus au nord, au Chili et en Argentine, on distingue, d'ouest en est, la cordillère côtière et la cordillère principale – séparées par le graben longitudinal de la vallée centrale du Chili –, la cordillère frontale et la précordillère . Au Pérou et en Bo […] Lire la suite

AMÉRIQUE LATINE - La question indienne

  • Écrit par 
  • David RECONDO
  •  • 2 811 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Émergence d'un modèle politique multiculturel »  : […] Au début des années 1990, les Parlements du Mexique, de la Colombie et de la Bolivie entérinent la convention 169 de l'O.I.T. (Organisation internationale du travail) sur les droits des peuples indigènes et approuvent les initiatives gouvernementales de réforme constitutionnelle visant à reconnaître le caractère pluriculturel et pluriethnique des trois nations. D'autres pays suivent le même chemin […] Lire la suite

AMÉRIQUE LATINE - Rapports entre Églises et États

  • Écrit par 
  • Jean Jacques KOURLIANDSKY
  •  • 6 707 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Des États jaloux de leurs prérogatives »  : […] Pendant trois siècles, la colonisation a réduit l'Église catholique au rôle d'auxiliaire de l'autorité royale. Les gouvernants de l'indépendance ont pourtant gardé l'empreinte de cette relation inégale même si sa perpétuation était formellement rompue avec le retour à Lisbonne de Pierre I er en 1821 et la défaite des troupes de Ferdinand VII d'Espagne à Ayacucho en 1824. De son côté, l'Église esc […] Lire la suite

ANDES CORDILLÈRE DES

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DELER, 
  • Olivier DOLLFUS
  •  • 10 949 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Le relief actuel »  : […] Selon la date et l'ampleur des dernières manifestations tectoniques, l'importance du volcanisme récent et la répartition des volumes durs et des volumes tendres, les Andes ont des aspects orographiques très différents. Les Andes de Merida, au Venezuela, sont un grand voussoir, culminant à 5 000 m, dont l'axe gneissique est flanqué de séries mésozoïques. Elles sont coupées de fossés longitudinaux d […] Lire la suite

ANDINE CHAÎNE

  • Écrit par 
  • François MÉGARD
  •  • 5 718 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « L'évolution pré-andine de la bordure ouest de l'Amérique du Sud »  : […] Si la géodynamique actuelle des Andes éclaire de nombreux aspects de leur évolution au cours des temps secondaire et tertiaire, il faut aussi tenir compte des processus qui ont structuré la bordure ouest de l'Amérique du Sud avant le début de l'évolution andine, c'est-à-dire avant le Trias supérieur. La présence de substratum sialique prétriasique permet aussi de différencier les segments liminai […] Lire la suite

ATMOSPHÈRE - La couche atmosphérique terrestre

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 7 818 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « La circulation atmosphérique globale »  : […] L’atmosphère terrestre subit en permanence, de la part de son environnement, un certain nombre de contraintes qui la forcent à se transformer, à se restructurer et à se déplacer. Les principaux acteurs de cette agitation sont le réchauffement solaire qui affecte différemment les régions équatoriales et les régions polaires, la force de gravité terrestre, la poussée d’Archimède et la force de Corio […] Lire la suite

CÉRAMIQUE EN ÉQUATEUR

  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
  •  • 154 mots

Vers — 3100 apparaissent pour la première fois les céramiques et les figurines qui feront la renommée du site de Valdivia, en Équateur. Si l'on a pu envisager une origine externe (le Japon de la phase Jōmon) pour l'introduction de cette technique, l'hypothèse a vite été abandonnée. En effet, des antécédents, assez grossiers, remontant environ à — 3500, ont été découverts, tant en Équateur même, av […] Lire la suite

COMMUNAUTÉ ANDINE DES NATIONS (C.A.N.)

  • Écrit par 
  • Liliana GALVEZ
  •  • 598 mots
  •  • 1 média

Héritière du Pacte andin de 1969, la Communauté andine est une organisation internationale fondée en 1997 qui associait à l'origine la Bolivie, la Colombie, l'Équateur, le Pérou, le Venezuela dans un cadre institutionnel rénové appelé Système andin d'intégration . Depuis le départ du Venezuela en avril 2006, la Communauté andine représente une superficie de 3,7 millions de kilomètres carrés, une […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

28-30 septembre 2021 Équateur. Violences meurtrières dans une prison.

De violents affrontements entre gangs de narcotrafiquants dans une prison de Guayaquil provoquent la mort d’au moins cent dix-huit détenus. Il s’agit du massacre le plus meurtrier survenu en milieu carcéral en Amérique latine. Plus de deux cent trente détenus ont été assassinés en prison depuis le début de l’année dans le pays. […] Lire la suite

11 avril 2021 Équateur. Élection à la présidence de Guillermo Lasso.

Guillermo Lasso, candidat du parti CREO (Creando Oportunidades, centre droit), remporte le second tour de l’élection présidentielle avec 52,4 % des suffrages. Il devance Andrés Arauz, dauphin de l’ancien président Rafael Correa et candidat de la coalition de l’Union pour l’espérance (UNES, gauche), qui était arrivé largement en tête au premier tour en février. […] Lire la suite

23 février 2021 Équateur. Violences meurtrières dans trois prisons.

Des violences alimentées par des rivalités entre gangs de narcotrafiquants éclatent simultanément dans trois prisons du pays, à Guayaquil, Cuenca et Latacunga, provoquant la mort d’au moins soixante-dix-neuf prisonniers. […] Lire la suite

7 février 2021 Équateur. Premier tour de l'élection présidentielle.

L’économiste et ancien ministre Andrés Arauz, dauphin de l’ancien président Rafael Correa et candidat de la coalition de l’Union pour l’espérance (UNES, gauche), arrive largement en tête au premier tour de l’élection présidentielle avec 32,7 % des suffrages. Avec 19,7 % des voix, l’ancien ministre et ancien banquier Guillermo Lasso, candidat d’une coalition dirigée par son parti CREO (Creando Oportunidades, centre droit), qui se présente pour la troisième fois à l’élection présidentielle, conquiert de justesse sa place au second tour devant l’avocat Yaku Pérez, candidat du mouvement Pachakutik (indigéniste et écologiste) qui recueille 19,4 % des suffrages. […] Lire la suite

4 janvier 2021 Royaume-Uni – États-Unis. Rejet de la demande d'extradition de Julian Assange.

Julian Assange avait été arrêté en avril 2019 dans l’ambassade de l’Équateur à Londres, où il était réfugié depuis mai 2012. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean-Paul DELER, Yves HARDY, Catherine LAMOUR, Emmanuelle SINARDET, « ÉQUATEUR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/equateur/