ÉQUATEUR

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Nom officielRépublique de l'Équateur (EC)
Chef de l'État et du gouvernementLenín Moreno (depuis le 24 mai 2017)
CapitaleQuito
Langue officielleespagnol 1
Note : Le quechua et le shuar sont également des langues officielles pour les Indiens
Unité monétairedollar des États-Unis (USD)
Population17 379 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)256 370

Géographie

Riverain du Pacifique, entre Colombie et Pérou, traversé par la cordillère des Andes et par l'équateur éponyme, c'est le plus petit des États andins (273 560 km2) mais le plus densément peuplé d'Amérique du Sud (55 hab./km2).

Une exceptionnelle diversité géographique

L'extrême diversité des milieux de ce territoire restreint tient à son appartenance à plusieurs grands domaines de la biosphère : l'aire andine où l'étagement en altitude se combine avec la transition entre montagnes tropicales sèches et équatoriales humides ; le bassin amazonien ; la côte du Pacifique où l'on passe, en 300 kilomètres du sud au nord, du semi-désert à la forêt dense. L'ampleur et le resserrement en latitude de ces transitions écologiques sont en relation avec la convergence, au large du golfe de Guayaquil, du courant froid de Humboldt et du courant chaud nord-équatorial. Avec, pour corollaire, un régime d'oscillation climatique périodique, qui se manifeste par le phénomène d'El Niño aux conséquences parfois désastreuses (pluies torrentielles et inondations qui peuvent succéder à des phases de forte sécheresse).

Le pays s'organise en quatre grandes unités paysagères.

Les Andes équatoriennes ou Sierra (environ 100 000 km2, 42 p. 100 de la population) sont étroites d'une centaine de kilomètres. Les bassins internes, densément peuplés, sont encadrés par deux cordillères dont les hautes terres, couvertes de páramos (formation végétale humide située à plus de 3 500 mètres d'altitude), sont dominées, au nord, par une trentaine de volcans, les plus élevés couverts de glaciers, le Chimborazo (6 310 m), le Cayambe, et plusieurs en activité, le Cotopaxi (5 897 m), le Tungurahua ou le Pichincha dominant Quito, la capitale.

Volcan Cotopaxi

Photographie : Volcan Cotopaxi

Photographie

Le volcan Cotopaxi et son cône glacé qui culmine à 5897 mètres. Rendu célèbre par les récits de La Condamine et de Humboldt, le Cotopaxi fait partie, avec d'autres volcans, de la Cordillère orientale de l'Équateur, due à la subduction de la plaque lithosphérique Nazca sous la plaque... 

Crédits : De Agostini/ Getty Images

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L'Amazonie ou Oriente (environ 85 000 km2, 5 p. 100 de la population), drainée par le Napo, le Pastaza et le Santiago, est couverte de forêts primaires, diminuées par des fronts pionniers en lisière andine.

La Côte ou Costa (environ 80 000 [...]


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Équateur : carte physique

Équateur : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Équateur : drapeau

Équateur : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Volcan Cotopaxi

Volcan Cotopaxi
Crédits : De Agostini/ Getty Images

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Quito (Équateur)

Quito (Équateur)
Crédits : Jeremy Horner/ The Image Bank/ Getty Images

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, docteur d'État ès lettres et sciences humaines, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : journaliste
  • : journaliste au journal Le Monde
  • : maître de conférences habilité, professeur à l'université de Paris Ouest Nanterre La Défense

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Pour citer l’article

Jean-Paul DELER, Yves HARDY, Catherine LAMOUR, Emmanuelle SINARDET, « ÉQUATEUR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/equateur/