ÉQUANT

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Concept astronomique de l'ère précopernicienne, introduit vers 130 par Claude Ptolémée pour expliquer les variations périodiques d'éclat des planètes Mars et Jupiter. Déjà, pour rendre compte de l'inégalité des saisons, Ptolémée avait été amené à imaginer la théorie des excentriques, selon laquelle la Terre n'était pas exactement au centre des orbites circulaires concentriques parcourues par le Soleil et les planètes. Cette position excentrique de la Terre ne suffisait cependant pas à rendre compte du mouvement exact des planètes, et en particulier de celui de Mars et de Jupiter. Ptolémée supposa alors que ces planètes décrivent leurs orbites à des vitesses variables, mais telles que le mouvement angulaire des planètes soit uniforme par rapport à un point, dit point d'égalité ou équant, symétrique de la Terre par rapport au centre des orbites. L'introduction du système de Copernic au xvie siècle devait rendre entièrement caduc le concept des excentriques à équant.

—  Bertrand DREYFUS

Écrit par :

  • : licencié ès sciences, bachelor of sciences, University of Chicago

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«  ÉQUANT  » est également traité dans :

COPERNIC NICOLAS (1473-1543)

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre VERDET
  • , Universalis
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  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Sens et limite d'une révolution »  : […] Parmi les grandes œuvres qui jalonnent la route de l'astronomie, celle de Copernic est peut-être la plus contestée. Ainsi ce dernier apparaît-il comme ayant été par deux fois fauteur de troubles. Fauteur de troubles en son temps, parmi les astronomes, les philosophes et les théologiens. Fauteur de troubles aujourd'hui, parmi les historiens des sciences, les uns le considérant, non seulement comme […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nicolas-copernic/#i_37017

Pour citer l’article

Bertrand DREYFUS, « ÉQUANT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/equant/