ÉPISODE CÉVENOL, météorologie

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Pluviométrie du sud-est de la France (1967-2006)

Pluviométrie du sud-est de la France (1967-2006)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Principe des épisodes cévenols 

Principe des épisodes cévenols 
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les deux principales situations météorologiques génératrices d’épisodes cévenols 

Les deux principales situations météorologiques génératrices d’épisodes cévenols 
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Des orages persistants

Plus que l’intensité des précipitations, c’est leur durée qui fait généralement la dangerosité des épisodes cévenols. Alors que, dans la plupart des cas, les cellules orageuses se déplacent rapidement et ne fournissent localement que de courtes averses, la présence de reliefs orientés perpendiculairement aux flux d’air chaud et humide bloque les cellules orageuses et favorise la formation continue de nouvelles cellules dans le même secteur. De ce fait, dans un contexte de faible évolution des conditions météorologiques, les épisodes peuvent durer plusieurs heures, voire plusieurs jours, en déversant leurs pluies toujours au même lieu et en générant des crues parfois catastrophiques. À titre d’exemple, dans le Gard, en 48 heures, on a pu relever 690 mm de pluie les 8 et 9 septembre 2002 à Cardet (soit 73 p. 100 du cumul annuel moyen), et 650 mm les 2 et 3 novembre 2011à Valleraugue.

Pluviométrie du sud-est de la France (1967-2006)

Pluviométrie du sud-est de la France (1967-2006)

Dessin

Distribution mensuelle (nombre total de jours et fréquence) des jours de forte pluie (supérieure ou égale à 150 mm/j) sur le sud-est de la France  pour les années 1967 à 2006 (source : B. Boudevillain et alii). 

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Principe des épisodes cévenols 

Principe des épisodes cévenols 

Dessin

Schéma conceptuel des mécanismes expliquant le déclenchement répété de fortes précipitations sur une même région. D'une part, le flux marin chaud et humide, soulevé par le relief (forçage orographique), génère en se refroidissant des pluies intenses. D'autre part, ces pluies produisent... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ces exemples sont caractéristiques de pluies déclenchées par un massif montagneux. Mais la formation successive d’une série de cellules convectives et la persistance des précipitations associées peuvent aussi se produire dans des régions aux reliefs peu marqués. Dans la plupart des cas, elles résultent de la présence au sol d’une poche d’air froid engendrée par l’évaporation des précipitations issues des précédentes cellules. Il ne s’agit plus alors d’épisodes cévenols proprement dits, mais d’épisodes méditerranéens. C’est ainsi que l’on a enregistré 300 mm de pluie en un jour (dont 253 mm en 3 heures) à Montpellier, le 29 septembre 2014, et 228 mm en 6 h à Nîmes-Garons, le 3 octobre 1988, alors que Nîmes-Courbessac, située à une dizaine de kilomètres, n’avait reçu que 28 mm pendant cette même journée.

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CHANGEMENT CLIMATIQUE ET ÉVÉNEMENTS MÉTÉOROLOGIQUES MAJEURS

  • Écrit par 
  • Pascal YIOU
  •  • 3 666 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Trois catégories de définitions »  : […] Il est important de donner une définition aussi précise que possible aux termes qu’on emploie. On constate que des communautés scientifiques utilisent souvent l’expression « extrême météorologique » pour désigner des phénomènes assez différents. On distingue trois catégories de définitions pour les extrêmes ; chacune dépend de la discipline scientifique qui les étudie [Jeandel et Mossery, 2011]. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/changement-climatique-et-evenements-meteorologiques-majeurs/#i_56508

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « ÉPISODE CÉVENOL, météorologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/episode-cevenol-meteorologie/