ÉPISODE CÉVENOL, météorologie

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Des contrastes thermiques importants

Pendant l’automne boréal, la durée et l’intensité du rayonnement solaire qui atteint les régions tempérées et polaires de l’hémisphère Nord diminuent rapidement. Ces régions se refroidissent alors d’autant plus vite qu’elles se trouvent plus au nord et que leur inertie thermique est plus faible. Les continents se refroidissent ainsi beaucoup plus vite que les mers et les océans.

Dans le sud-est de la France, lorsque les vents de surface ont une forte composante sud ou sud-est, ils transportent vers le continent une masse d’air qui s’est réchauffée et humidifiée au contact de la mer Méditerranée. La stabilité de l’atmosphère devient alors précaire, surtout si l’air présent en altitude est particulièrement froid et sec. La moindre perturbation peut pousser ces masses d’air l’une vers l’autre et déclencher l’instabilité latente. Si, pour une raison quelconque, l’air chaud et humide est poussé vers le haut, il rencontre rapidement un environnement plus froid et plus dense. Son ascension est alors accélérée par la poussée d’Archimède. Une poussée vers le haut s’intensifie encore dès qu’une partie de la vapeur d’eau commence à se condenser sous forme de gouttelettes de nuage ou de cristaux de glace et libère d’importantes quantités de chaleur latente qui réchauffent et allègent un peu plus l’air chaud ascendant. La condensation d'un gramme de vapeur peut en effet réchauffer un kilogramme d'air d’environ 2,5 0C. Ce dernier peut alors monter très haut, sous forme de tour convective constituant un cumulonimbus dont le sommet pénètre dans la stratosphère avant de s’étaler sous forme d’enclume au niveau de la tropopause. La violence des orages qui éclatent alors est d’autant plus intense que le contraste de température et d’humidité des deux masses d’air est important.


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Pluviométrie du sud-est de la France (1967-2006)

Pluviométrie du sud-est de la France (1967-2006)
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Principe des épisodes cévenols 

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Les deux principales situations météorologiques génératrices d’épisodes cévenols 

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  • Écrit par 
  • Pascal YIOU
  •  • 3 666 mots
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Dans le chapitre « Trois catégories de définitions »  : […] Il est important de donner une définition aussi précise que possible aux termes qu’on emploie. On constate que des communautés scientifiques utilisent souvent l’expression « extrême météorologique » pour désigner des phénomènes assez différents. On distingue trois catégories de définitions pour les extrêmes ; chacune dépend de la discipline scientifique qui les étudie [Jeandel et Mossery, 2011]. […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « ÉPISODE CÉVENOL, météorologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/episode-cevenol-meteorologie/