ÉPIPHYSE ou GLANDE PINÉALE

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Glande pinéale et synchronisation de l'activité sexuelle

La plupart des Vertébrés qui habitent les zones tempérées ou arctiques ont un cycle de reproduction annuel. Pour le maintien de l'espèce, il est essentiel que les jeunes naissent ou soient sevrés au moment où les conditions de survie sont les meilleures, généralement le printemps ou l'été sous nos latitudes.

Les variations saisonnières de la photopériode sont intégrées par de nombreux animaux des zones tempérées ou arctiques pour réguler leur cycle de reproduction.

Les premiers résultats montrant le rôle de la glande pinéale comme intermédiaire entre les variations de la photopériode et l'activité sexuelle sont dus à une équipe de chercheurs français de Lyon (Czyba et coll.). Ces travaux ont été largement développés depuis, en particulier chez le hamster doré, petit Mammifère hibernant dont le cycle sexuel saisonnier peut se diviser en quatre phases :

– une phase d'inhibition, induite par la décroissance de la longueur des jours en automne, caractérisée par la régression des gonades et des organes sexuels secondaires ;

– une phase de repos sexuel, phase d'hibernation de l'animal, où les gonades sont atrophiées ;

– une phase de restauration, débutant à la fin de l'hiver lorsque les jours s'allongent, caractérisée par la réactivation des gonades ;

– une phase d'activité sexuelle au printemps et en été, au cours de laquelle les animaux se reproduisent.

Il a été démontré expérimentalement que l'involution des gonades, induite par la décroissance de la longueur des jours en automne, est empêchée par la pinéalectomie (ablation de la glande pinéale) préalable. De plus, la pinéalectomie effectuée pendant la phase de repos sexuel conduit à une reprise de l'activité sexuelle et de la reproduction (R. J. Reiter, 1975).

Les mécanismes précis par lesquels la glande pinéale agit sur l'axe sexuel ne sont pas encore établis de façon certaine. Parmi les substances produites par la glande pinéale, les dérivés hydroxy- ou métoxyindoliques occupent une pl [...]

Dérivés hydroxy- et méthoxy-indoliques dans la glande pinéale

Dérivés hydroxy- et méthoxy-indoliques dans la glande pinéale

Dessin

Le métabolisme des dérivés hydroxy- et méthoxy-indoliques dans la glande pinéale (d'après Balemans M.G.M.-E.P.S.G. Newsletter, vol. 4, P. Pévet et E. Tapp, dir., 1980). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pour citer l’article

Berthe VIVIEN-ROELS, « ÉPIPHYSE ou GLANDE PINÉALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/epiphyse-glande-pineale/