ÉPIGÉNÉTIQUE

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Les niveaux de contrôle épigénétique de l’expression des gènes

Les niveaux de contrôle épigénétique coïncident en large part avec les niveaux d’organisation de l’ADN au sein d’un chromosome. Le génome humain est constitué par vingt-trois paires de chromosomes. Présents dans chacune de nos cellules, ces morceaux de l’ADN humain atteindraient une longueur de près de 2 mètres s'ils étaient déroulés et mis bout à bout. In vivo, la double hélice d’ADN est finement organisée, structurée, compactée dans un noyau qui n’excède que rarement 10 millionièmes de mètre (µm). L'ADN est enroulé sur lui-même puis « superenroulé ». Cet ADN compacté n’est pas nu, mais associé à des protéines, les histones notamment, et ces complexes constituent la chromatine qui, à l’échelle de la molécule entière d’ADN, forme le chromosome. Les gènes, qui sont des séquences au sein de la macromolécule ADN, et leurs séquences régulatrices, sont situés dans ces structures compactées, de ce fait peu accessibles aux enzymes qui permettent leur copie en ARN (transcription), dont certains, les ARN messagers (ARNm), sont traduits en protéines, alors que d’autres ARN ne le sont pas. Ces séquences dites « codantes » ne représentent qu’une fraction du génome. Le reste, l’ADN dit « non codant », avait été qualifié dans les années 1970 « d’ADN poubelle » (ou junk DNA) à défaut d’annotation fonctionnelle. Un des enjeux de l’épigénétique est de comprendre si ces régions des chromosomes participent directement ou indirectement à la régulation de l’activité des génomes. À l’échelle de la cellule ou de l’organisme, les séquences nucléotidiques des gènes « codants » et leurs séquences régulatrices sont stables, même si des mutations peuvent avoir lieu. En revanche, les acides nucléiques et les protéines peuvent porter des modifications chimiques dynamiques et réversibles qu [...]

Niveaux de contrôle épigénétique de l’expression des gènes

Niveaux de contrôle épigénétique de l’expression des gènes

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L'ADN d'un chromosome est fortement compacté, enroulé sur lui-même et associé à des protéines, les histones. L'ensemble constitue la chromatine. Les gènes, qui sont des portions de l'ADN, doivent devenir accessibles à toute une machinerie enzymatique pour s'exprimer en ARN. Cette... 

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Place des mécanismes épigénétiques dans la théorie fondamentale de la biologie moléculaire

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Niveaux de contrôle épigénétique de l’expression des gènes

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Niveaux de transmission de la mémoire épigénétique

Niveaux de transmission de la mémoire épigénétique
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Reine des abeilles et ouvrières

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Le terme « épigénétique » est aujourd’hui très en vogue, aussi bien dans la littérature spécialisée que dans la presse de vulgarisation. On y associe souvent une connotation hétérodoxe et polémique, l’épigénétique étant vue comme marquant les limites de la génétique et de la théorie darwinienne de l’évolution (théorie synthétique). À ce sujet, certains par […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/epigenetique-et-theorie-de-l-evolution/#i_51113

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ENDOMÉTRIOSE

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Pour citer l’article

Pierre-Antoine DEFOSSEZ, Olivier KIRSH, Ikrame NACIRI, « ÉPIGÉNÉTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/epigenetique/