ENZYMESDénomination et classification

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La classification EC

On a longtemps donné à chaque enzyme un nom en quelque sorte « privé », comme hexokinase, aldolase, phosphorylase, etc., selon la proposition faite par Émile Duclaux en 1898 d'ajouter le suffixe -ase au nom du substrat. Cette nomenclature reste d’usage courant dans les laboratoires.

Elle est cependant insuffisante et est formellement remplacée par la classification définie par la Commission des enzymes (EC, Enzyme Commission) de l'Union internationale de biochimie et de biologie moléculaire. L'appellation officielle d'une enzyme, EC, y est suivie d'une série de quatre chiffres. Les enzymes sont d'abord réparties en six groupes correspondant chacun à un type de réaction chimique catalysée par toutes les enzymes de ce groupe. Ainsi, les hydrolases – groupe auquel appartient la première enzyme identifiée, l'amylase – qui réalisent toutes une coupure hydrolytique de liaisons chimiques de tous types sont rassemblées dans le groupe 3. Le premier chiffre qui suit « EC » définit donc cette appartenance en prenant une valeur comprise entre 1 à 6.

Le deuxième chiffre définit la sous-classe, c'est-à-dire la nature des groupements chimiques affectés (ou les types individuels de réactions). Si l'hydrolase agit sur une liaison ester, son intitulé commencera par EC 3.1, le 3 parce que c’est une hydrolase, le 1 définissant le caractère « ester » de la liaison hydrolysée. Le troisième chiffre définit la sous-sous-classe, en pratique le substrat précis de l'enzyme ; s'il s'agit d'un ester carboxylique, l'intitulé sera 3.1.1. Le quatrième identifiant numérique correspond au numéro d'ordre dans la sous-sous-classe (date de caractérisation, organe de caractérisation princeps, organisme). Ainsi, la phospholipase A1, ou phosphatidyl-1-acylhydrolase, une enzyme essentielle au contrôle de l'activité cellulaire, possède le numéro EC 3.1.1.32.

Dans le tableau des groupes et sous-groupes d'enzymes, le groupe 1 est celui des oxydoréductases, qui catalysent des réactions d'oxydoréduction, par exemple celles qui sont essentielles à la [...]

Enzymes : classification

Enzymes : classification

Tableau

Classification des enzymes. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pour citer l’article

« ENZYMES - Dénomination et classification », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/enzymes-denomination-et-classification/