ENVIRONNEMENT GLOBAL

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Pénétration du rayonnement ultraviolet solaire dans l'atmosphère

Pénétration du rayonnement ultraviolet solaire dans l'atmosphère
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Spectre du rayonnement solaire direct

Spectre du rayonnement solaire direct
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Spectre du rayonnement terrestre infrarouge

Spectre du rayonnement terrestre infrarouge
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Distribution annuelle du bilan radiatif du système Terre-atmosphère en fonction de la latitude et transports méridiens de chaleur

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L'atmosphère et le rayonnement

Le climat et sa variabilité

Enveloppe gazeuse entourant notre planète, médiatrice entre la biosphère et le cosmos, l'atmosphère rend possible la vie tout en étant son produit. Sans régénération par la photosynthèse, l'oxygène de l'atmosphère disparaîtrait en quelques millions d'années. Son abondance actuelle (21 p. 100 de l'air atmosphérique) résulte d'un léger déséquilibre — s'étendant sur des centaines de millions d'années — entre la production d'oxygène par la photosynthèse des plantes vertes et sa destruction par leur respiration et par leur décomposition. Ce même déséquilibre a créé les carburants fossiles, et il explique en partie le niveau relativement faible de gaz carbonique dans l'atmosphère actuelle.

Comme l'atmosphère modère les flux d'énergie entre le Soleil, la surface terrestre et le cosmos, puis répartit la chaleur et l'eau des zones où elles sont abondantes vers celles qui sont moins bien pourvues, elle permet l'extension de la biosphère à pratiquement l'ensemble de la Terre. Le climat, qui dépend également de nombreux facteurs non atmosphériques (astronomiques, géologiques, océaniques, etc.), se définit d'abord par une description statistique de l'état de l'atmosphère près du sol : température, pression, vent, humidité, nébulosité, précipitations, ensoleillement, etc. Cet ensemble de paramètres détermine quelles espèces végétales et animales pourront s'épanouir à tel ou tel endroit.

Les paramètres météorologiques fluctuent au jour le jour. Autrefois, ces fluctuations semblaient appartenir au domaine de l'aléatoire ; cela reste vrai aujourd'hui au-delà de dix jours de prévision. En climatologie, nous relions le temps apparemment désordonné de la météo [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche honoraire du C.N.R.S., laboratoire de météorologie dynamique, École polytechnique, Palaiseau

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Robert KANDEL, « ENVIRONNEMENT GLOBAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/environnement-global/