ÉNONCIATION

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Terminologie

Dire qu'une suite linguistique produite par un locuteur constitue un énoncé, c'est dire d'abord que celui-ci s'est présenté, en la produisant, comme ayant eu pour but de dire ce qui est dit en elle. Supposons que quelqu'un pose la question : « Est-ce que Pierre est venu pour voir Jean ? » Le nom Pierre ne constitue pas, ici, un énoncé à lui tout seul : le locuteur n'acceptera pas de se justifier d'avoir prononcé ce mot. S'il l'a prononcé, dira-t-il, c'est afin de poser la question qu'il a posée, et c'est seulement sur la légitimité ou la pertinence de cette question, prise comme un tout, qu'il se déclarera engagé. Le segment : « Est-ce que Pierre est venu », considéré à l'intérieur de la suite précédente, ne constitue pas davantage un énoncé : l'objet avoué de la parole n'était pas de s'enquérir de la venue de Pierre, mais de l'intention qui a motivé sa venue. Il faut donc prendre la totalité de la suite pour constituer un énoncé. À cette première condition, qui fixe pour l'énoncé une étendue minimale, il s'en ajoute une seconde, qui détermine un maximum. Si, à l'intérieur d'une suite, on peut déterminer une succession de deux segments sur chacun desquels le locuteur prétend engager sa responsabilité, on dira que cette suite constitue non pas un, mais deux énoncés. Il en serait ainsi, par exemple, si la question avait été : « Est-ce que Pierre est venu ? Et est-ce pour voir Jean ? »

Tel qu'il vient d'être caractérisé, l'énoncé est une suite effectivement réalisée, c'est-à-dire une occurrence particulière d'entités linguistiques. Supposons qu'un locuteur différent de celui imaginé plus haut, et parlant donc en un autre point de l'espace et du temps, pose, terme pour terme, la même question ; on dira alors qu'il s'agit d'un autre énoncé. Décider que deux énoncés sont des réalisations de la même phrase, c'est supposer qu'ils mettent en œuvre tous les deux la même structure linguistique. D'où il résulte que cette décision dépend de ce qu'on entend par « structure linguistique ». Si on se représente celle-ci comme une [...]


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  • : ancien élève de l'École normale supérieure, directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Oswald DUCROT, « ÉNONCIATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/enonciation/