ENGAGEMENT

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

La littérature engagée

La littérature engagée est un phénomène qui n'appartient pas exclusivement à notre temps. Mais la prise de conscience, à la fin du xixe siècle, de la spécificité de la « littérature », en opposition avec le langage utilitaire, va conduire le siècle suivant à des attitudes extrêmes. Écrivains et critiques oscillent entre une conception de l'œuvre comme fin en soi et un rêve d'efficacité, de prise directe sur le monde. L'œuvre devient, dans le second cas, une arme idéologique tournée vers la vie sociale, politique, intellectuelle ou religieuse du moment. Au xixe siècle, l'écrivain se voit déjà en « mage » ou en témoin privilégié. Mais, défenseur de valeurs humanistes ou esthétiques intemporelles, il tient le monde réel à distance, la gratuité de l'œuvre étant le garant de sa spiritualité et la manifestation de sa rupture avec le temporel. Cette distance au monde s'accentuera avec la génération symboliste et post-symboliste. La recherche par Marcel Proust du salut par l'art est le couronnement de l'attitude de cette génération d'avant-guerre. Mais les intellectuels écrivains de l'entre-deux-guerres et au-delà, jusqu'aux années 1960, ne se contentent plus d'être des clercs au service de l'art ou les défenseurs de valeurs transcendantes. Ils vont au contraire empoigner la réalité et l'actualité à bras-le-corps et intervenir directement par leurs écrits et par leurs actes. Plusieurs facteurs ont entraîné ce renversement d'attitude.

Le culte de l'action

Les hommes de lettres ont été attirés vers l'activisme. Par suite de circonstances politiques et sociales qui ont fait revivre le souvenir du rôle positif joué par eux dans le passé, durant les époques troublées de notre histoire (en particulier la Révolution française), et qui ont rendu très présents aux esprits certains destins exemplaires, les rêves d'action, avec l'illusion d'efficacité immédiate qu'ils apportent, ont sédu [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 18 pages






Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université catholique de Louvain (Belgique)
  • : professeur de littérature française à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle
  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle, directeur de la série Malraux à la Revue des lettres modernes

Classification


Autres références

«  ENGAGEMENT  » est également traité dans :

LITTÉRATURE ENGAGÉE

  • Écrit par 
  • Olivier NEVEUX
  •  • 1 420 mots

En 1948, avec Qu'est-ce que la littérature ?, Jean-Paul Sartre (1905-1980) tente de déterminer ce qu'est la littérature engagée. Mais si l'expression connaît une théorisation, tardive et singulière, à l'issue de la Seconde Guerre mondiale, le fait même n'est pas nouveau. Il existe dans l'histoire littéraire et politique nombre d' […] Lire la suite

ACTION COLLECTIVE

  • Écrit par 
  • Éric LETONTURIER
  •  • 1 471 mots

Dans le chapitre « Les approches psychosociologiques »  : […] Le jeu de l'influence et du charisme, les mécanismes de contagion mentale et le rôle des croyances, des attentes et des frustrations ont été les premiers facteurs évoqués pour expliquer les raisons incitant les individus à adhérer et participer à des entreprises collectives. Ainsi, Gustave Le Bon ( Psychologie des foules , 1895) rend compte de la formation d'une foule par l'action de meneurs e […] Lire la suite

AFRIQUE DU SUD RÉPUBLIQUE D'

  • Écrit par 
  • Ivan CROUZEL, 
  • Dominique DARBON, 
  • Philippe GERVAIS-LAMBONY, 
  • Philippe-Joseph SALAZAR, 
  • Jean SÉVRY, 
  • Ernst VAN HEERDEN
  •  • 28 369 mots
  •  • 23 médias

Dans le chapitre « La littérature des bidonvilles, jusqu'à Sharpeville (1960) »  : […] Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, la république connaît une urbanisation forcenée. Les Noirs s'entassent dans les faubourgs des centres industriels en plein essor. Dans les zones rurales, les bantoustans (enclaves indigènes) deviennent des réservoirs de main-d'œuvre bon marché. La législation de l'apartheid étend partout le filet de ses interdits. L'Africain se prolétarise. La littératur […] Lire la suite

ALGÉRIE

  • Écrit par 
  • Charles-Robert AGERON, 
  • Jean LECA, 
  • Sid-Ahmed SOUIAH, 
  • Benjamin STORA
  • , Universalis
  •  • 42 026 mots
  •  • 21 médias

Dans le chapitre « Pourparlers et « porteurs de valises » »  : […] Le 25 juin 1960, les premiers pourparlers entre le F.L.N. et le gouvernement français s'ouvrent à Melun. Ce sera un échec, mais la négociation a créé un grand espoir en France, la paix et le retour du contingent semblent proches. Pendant ce temps, les leaders algériens Ferhat Abbas et Lakhdar Ben Tobbal parcourent le monde pour recueillir des soutiens lors du prochain débat de l'O.N.U. La représen […] Lire la suite

ALLEMANDES (LANGUE ET LITTÉRATURES) - Littératures

  • Écrit par 
  • Nicole BARY, 
  • Claude DAVID, 
  • Claude LECOUTEUX, 
  • Étienne MAZINGUE, 
  • Claude PORCELL
  •  • 22 521 mots
  •  • 18 médias

Dans le chapitre « Les années 1950-1965 : les liens du présent et du passé »  : […] Le renouvellement s'effectue, dans les années cinquante, grâce à la génération rassemblée, sans organisation rigide, autour du Groupe 47. Refusant les idéologies, ces écrivains veulent affronter la réalité de la « reconstruction adenauerienne » où ils analysent les survivances morales du passé. C'est l'ère d'un « réalisme critique » où la description sociologique s'allie aux recherches formelles […] Lire la suite

ALTERMONDIALISME

  • Écrit par 
  • Christophe AGUITON, 
  • Isabelle SOMMIER
  •  • 5 467 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « L'expression d'une « société civile transnationale » ? »  : […] Il convient pourtant de faire preuve de prudence avant d'y voir un « mouvement social global » ou encore l'expression d'une « société civile transnationale ». Plusieurs enquêtes comparatives ont montré que les cibles et les priorités de mobilisations se revendiquant de la galaxie altermondialiste variaient selon les continents : l'attention pour les flux financiers et politiques financières des in […] Lire la suite

ALTHUSSER LOUIS (1918-1990)

  • Écrit par 
  • Saül KARSZ, 
  • François MATHERON
  •  • 4 564 mots

Dans le chapitre « « Je ne suis pas marxiste » »  : […] Cette phrase de Marx, Althusser l'applique tout d'abord à son auteur : ce n'est pas parce qu'une œuvre est signée de Karl Marx qu'elle relève nécessairement du marxisme. Pour en décider, un travail d'analyse et d'argumentation se révèle indispensable, afin d'identifier le dispositif théorique et les visées politiques qu'on nomme le marxisme. Les écrits de Marx étant écrits, ils constituent justem […] Lire la suite

ANTHROPOLOGIE RÉFLEXIVE

  • Écrit par 
  • Olivier LESERVOISIER
  •  • 3 441 mots

Dans le chapitre « De la critique politique à la critique culturelle »  : […] Si l'analyse réflexive des conditions de terrain s'est faite attendre, en revanche, le regard distancié sur la discipline a pris très tôt la forme d'une critique politique, à travers l'appel à l'engagement des anthropologues pour la défense des peuples colonisés (Leiris, 1969), ou la dénonciation de toute collusion entre l'anthropologie et l'impérialisme colonial (Asad, 1973 ; Hymes, 1974 ; Copans […] Lire la suite

APOLITISME

  • Écrit par 
  • Étienne SCHWEISGUTH
  •  • 1 346 mots

Dans le chapitre « La tendance à la dépolitisation »  : […] De nos jours, on observe, dans l'ensemble de l'Europe occidentale, une tendance à la désaffection des citoyens à l'égard de la vie politique. Après une phase de hausse de la participation électorale, liée au développement économique et culturel qui a suivi la fin de la Seconde Guerre mondiale, la tendance est à la baisse dans tous les pays depuis les années 1980, le niveau atteint se révélant souv […] Lire la suite

ARAGON LOUIS (1897-1982)

  • Écrit par 
  • Daniel BOUGNOUX
  •  • 4 131 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « L'énigme Aragon »  : […] Quelles que soient les circonstances par lesquelles on éclaire les développements successifs de cette œuvre, son lecteur ne pourra que butter pour finir sur le sentiment lancinant d'une énigme. (« Moi le Sphinx d'au delà / Les Thèbes futures »). Lui-même rappelle, au seuil de son Œuvre poétique : « Que parole en grec est le radical d'énigme [...]. Et c'est l'injustice, la merveilleuse injustice d […] Lire la suite

ASTURIAS MIGUEL ÁNGEL (1899-1974)

  • Écrit par 
  • Rubén BAREIRO-SAGUIER, 
  • Bernard FOUQUES
  •  • 3 210 mots

Dans le chapitre « Les romans à thèse »  : […] Avec la trilogie de la compagnie « bananière », Asturias porte son engagement aux limites extrêmes. Il avait contribué à la chute du dictateur Estrada Cabrera ; il participera à la lutte contre l'impérialisme des grandes compagnies nord-américaines. Ce combat connaît un moment de triomphe au Guatemala sous la présidence de Juan José Arévalo et surtout de Jacobo Arbenz. Miguel Ángel Asturias s'enga […] Lire la suite

BEAUVOIR SIMONE DE (1908-1986)

  • Écrit par 
  • Éliane LECARME-TABONE
  •  • 2 814 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Simone de Beauvoir et Sartre »  : […] La destinée posthume de Simone de Beauvoir a dissocié son œuvre de celle de Jean-Paul Sartre . Il est cependant impossible de parler d'elle sans évoquer son rapport avec Sartre qu'elle s'est employée elle-même à ériger en mythe. Simone de Beauvoir raconte dans La Force de l'âge l'invention par Sartre de cette relation de couple originale fondée sur la “nécessité” (entre eux deux), la liberté et l […] Lire la suite

BERIO LUCIANO

  • Écrit par 
  • Juliette GARRIGUES
  •  • 4 839 mots

Dans le chapitre « La tentation de la scène »  : […] Berio compose pour la scène à partir des années 1960. Ces œuvres ressortissent souvent au genre de l'opéra, auquel il apporte toutefois la fluidité et la nouveauté d'approche du théâtre musical ou de l'oratorio. Berio choisit généralement de mélanger des textes appartenant à des époques différentes, provoquant ainsi des échos et des correspondances. Il propose une autre conception du spectacle o […] Lire la suite

BLANCHOT MAURICE (1907-2003)

  • Écrit par 
  • Christophe BIDENT
  •  • 2 336 mots

Dans le chapitre « Politique et communauté »  : […] En 1958, après dix ans de retrait à Èze-village, près de Nice, Blanchot revient à Paris. C'est le début de l'engagement public à l'extrême gauche, en compagnie de ceux qui deviennent, après Bataille (qui meurt en 1962) et Lévinas (qui ne partage pas ce combat), ses plus proches amis : Robert et Monique Antelme, Marguerite Duras, Louis-René des Forêts, Maurice Nadeau, Elio et Ginetta Vittorini. C' […] Lire la suite

BOURDIEU PIERRE (1930-2002)

  • Écrit par 
  • Gérard MAUGER
  •  • 2 095 mots

Dans le chapitre « Un engagement politique »  : […] Comment exposer enfin l'itinéraire politique du sociologue engagé que fut aussi Pierre Bourdieu ? Faut-il, en particulier, distinguer un avant et un après les grandes grèves de novembre-décembre 1995, en méconnaissant la fonction critique de l'ordre social inhérente à la sociologie telle qu'il n'a jamais cessé de la concevoir, ou récuser cette césure en méconnaissant l'évidence commune de la visib […] Lire la suite

BRANDYS KAZIMIERZ (1916-2000)

  • Écrit par 
  • Agnieszka GRUDZINSKA
  •  • 650 mots

Né à Lodz dans une famille d'origine juive totalement polonisée, Kazimierz Brandys passe son baccalauréat et fait ses études à Varsovie. Lorsque, en 1939, il obtient sa maîtrise en droit, l'avenir qui s'ouvre devant lui n'est nullement radieux : il lui faut cacher ses origines. Au sortir de la guerre, il adhère au Parti communiste et devient membre de l'Union des écrivains polonais. Commence pour […] Lire la suite

BREYTENBACH BREYTEN (1939- )

  • Écrit par 
  • Jean SÉVRY
  •  • 1 029 mots

Au même titre que André Brink ou J. M. Coetzee, Breytenbach né en 1939 à Bonnieval (province du Cap) appartient à la communauté afrikaner. Comme eux, il va rompre avec elle pour venir rejoindre à sa façon le monde de l'anglophonie. Homme d'ici et de nulle part, il poursuit entre son continent, la France et l'Espagne un long et douloureux exil. Mais contrairement à ces écrivains qui ne se sont en […] Lire la suite

CANADA - Arts et culture

  • Écrit par 
  • Andrée DESAUTELS, 
  • Roger DUHAMEL, 
  • Marta DVORAK, 
  • Juliette GARRIGUES, 
  • Constance NAUBERT-RISER, 
  • Philip STRATFORD
  • , Universalis
  •  • 25 025 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Une tradition imagiste »  : […] Depuis les années 1920, Montréal était devenu un centre d'activité poétique, grâce à l'influence d'imagistes tels qu'Ezra Pound mais aussi grâce à l'esprit novateur de la revue littéraire The McGill Fortnightly Review (fondée en 1925), de jeunes poètes comme Raymond Knister, W. W. E Ross, F. R. Scott, A. M. Klein, Earle Birney, ou Dorothy Livesay, plus tard suivis par Miriam Waddington, Margaret […] Lire la suite

LE CAPITAL, Karl Marx - Fiche de lecture

  • Écrit par 
  • Annie SORIOT
  •  • 1 123 mots
  •  • 2 médias

Das Kapital ( Le Capital ) est considéré par Karl Marx (1818-1883) lui-même comme son œuvre majeure. Empruntant à différents champs disciplinaires (l'économie, la sociologie, la philosophie, l'essai politique) et s'inscrivant dans la continuité d'Adam Smith, David Ricardo et John Stuart Mill, Marx entreprend une « critique de l'économie politique », comme l'indique le sous-titre du Capital . Ce t […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

1er-25 février 2020 • Israël - Autorité palestinienne • Suites du plan de paix américain.

Saoudite, des Émirats arabes unis, de l’Égypte et des États-Unis. Le 11, Mahmoud Abbas rejette devant le Conseil de sécurité de l’ONU le plan de paix américain qui, selon lui, crée un État palestinien « fragmenté » et valide une situation d’« apartheid ». Il demande un nouvel engagement du « quartet [...] Lire la suite

28 janvier 2020 • Europe • Annonce par Airbus d’un accord pour clore des enquêtes pour corruption.

L’avionneur européen Airbus annonce la conclusion d’un accord de principe avec les autorités judiciaires françaises, britanniques et américaines qui menaient contre lui des enquêtes sur des faits de corruption. Il évite ainsi l’engagement de poursuites pénales et d’éventuelles condamnations [...] Lire la suite

19 décembre 2019 • Suisse • Approbation par le Parlement de l’achat de nouveaux avions de combat.

Les deux chambres du Parlement parviennent à un accord sur le renouvellement des avions de combat, pour un coût prévu de 6 milliards de francs suisses, agrémenté d’un engagement du fournisseur à investir 60 p. 100 du montant de la vente dans l’économie suisse. Le principe doit être soumis à référendum en 2020.  [...] Lire la suite

2-13 décembre 2019 • Chili • Annonce de mesures économiques.

publiques, une hausse du minimum vieillesse, ainsi que des aides aux défavorisés et aux petites entreprises. Les autorités conditionnent l’efficacité de ces mesures à « l’engagement des Chiliens à rétablir l’ordre public ». Ces dernières ne correspondent toutefois pas aux revendications [...] Lire la suite

4 novembre 2019 • États-Unis • Engagement du retrait de l’accord de Paris sur le climat.

Washington engage la procédure de retrait de l’accord de Paris sur le climat de décembre 2015, annoncé par le président Donald Trump dès juin 2017. Les règles de procédure propres au traité ne permettent cette démarche que trois ans après l’entrée en vigueur du texte, intervenue le 4 novembre 2016. La sortie du pays de l’accord sera effective après un délai d’un an.  [...] Lire la suite

6-28 août 2019 • Algérie • Appel du général Ahmed Gaïd Salah en faveur d’un scrutin présidentiel rapide.

présidentiel. Il rejette le principe proposé par Karim Younes d’un engagement préalable des candidats à l’élection présidentielle à appliquer les recommandations d’une conférence nationale de dialogue à venir. Le 28, le Comité national de libération des détenus réclame la libération immédiate [...] Lire la suite

17 mai 2019 • États-Unis • Levée des tarifs douaniers sur l’acier et l’aluminium en provenance du Canada et du Mexique.

Washington annonce la levée des tarifs douaniers de 25 p. 100 sur l’acier et de 10 p. 100 sur l’aluminium en provenance du Canada et du Mexique. Ceux-ci avaient été imposés en juin 2018, lors de la renégociation de l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA). Cette levée permet l’engagement des procédures de ratification du nouvel Accord Canada–États-Unis–Mexique signé en novembre 2018.  [...] Lire la suite

14-24 mai 2019 • Royaume-Uni • Annonce de la démission de la Première ministre Theresa May.

du Parti conservateur » – qui est aussi le Premier ministre en tant que chef du parti majoritaire à la chambre des Communes. Le 21, la Première ministre annonce que le projet de loi chargé de mettre en œuvre l’accord de Brexit inclura un « engagement à un vote sur la question de l’organisation ou non [...] Lire la suite

3-20 mai 2019 • France • Nouvelle suspension de l’arrêt des traitements de Vincent Lambert.

Lambert est en état végétatif et présente des lésions cérébrales jugées « irréversibles » par les médecins. Ses parents, catholiques intégristes, s’opposent depuis 2013 à l’engagement d’une procédure de fin de vie le concernant, défendue par son épouse. Le 24 avril, le Conseil d’État a approuvé [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean LADRIÈRE, Jacques LECARME, Christiane MOATTI, « ENGAGEMENT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/engagement/