ÉNERGIES RENOUVELABLES

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Capteurs solaires

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Production de biogaz: schéma d'une installation

Production de biogaz: schéma d'une installation
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Capteur solaire thermique

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Capteurs solaires, Niger

Capteurs solaires, Niger
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La biomasse

La biomasse est formée de l'ensemble des organismes vivants sur les continents et dans les océans, qu'ils soient des micro-organismes, des plantes ou des animaux. Cependant, son exploitation énergétique concerne principalement les plantes et les arbres. Grâce à la photosynthèse, mettant en jeu les molécules de chlorophylle, les plantes utilisent l'énergie solaire pour décomposer l'eau (H2O) qu'elles contiennent dans leurs cellules et le dioxyde de carbone (CO2) de l'atmosphère pour les transformer en matières végétales, principalement des hydrates de carbone (sucres) et de la cellulose, ce que l'on peut schématiser par : CO2 + H2O + énergie solaire ⇒ matières végétales + O2. Ces matières végétales, pour la plupart, se décomposent par oxydation soit directement en présence de l'oxygène de l'air, soit après avoir été ingérées et digérées par des animaux qui opéreront cette transformation lors de leur respiration, avec, dans les deux cas, comme sous-produits de l'énergie thermique, du dioxyde de carbone et de l'eau.

Une très petite partie de la biomasse sera décomposée par fermentation anaérobie (hors de la présence d'oxygène, par exemple dans l'eau des marais) et formera du méthane (CH4). Enfin, une infime partie sera transformée en tourbe en quelques milliers d'années, et une partie encore plus infime sera transformée en charbon et en hydrocarbures en plusieurs dizaines ou centaines de millions d'années.

Le charbon, le pétrole et le gaz naturel, formés au cours des âges géologiques à partir de la biomasse, et que nous brûlons depuis la révolution industrielle, libèrent ainsi non seulement de « l'énergie solaire fossile » dont nous bénéficions, mais aussi du « carbone fossile » ; ce dernier, après son oxydation par l'oxygène de l'air lors de la combustion, va augmenter artificiellement l [...]


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Écrit par :

  • : expert en énergies renouvelables, Agence de l'environnement et de la maîtrise de l'énergie (ADEME)

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Pour citer l’article

Bernard CHABOT, « ÉNERGIES RENOUVELABLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/energies-renouvelables/