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Les filières énergétiques et les espaces concurrentiels

Toute réflexion sur l'économie de l'énergie doit être conduite en termes de besoins. La production, la distribution et la consommation d'énergie n'ont en effet de sens que par rapport à la satisfaction d'un besoin. Ces besoins peuvent être classés en trois grandes catégories : besoins de chaleur (pour le chauffage des locaux et pour l'industrie), besoins de force motrice, besoins d'électricité spécifique (pour l'éclairage, l'équipement électrique et électronique).

En abordant le problème sous cet angle, on peut représenter le secteur de l'énergie, du point de vue technico-économique, comme une série de filières technologiques en concurrence les unes avec les autres. Partant de la matière première (énergie primaire) pour aller jusqu'à la satisfaction du besoin final (chaleur, force motrice, éclairage), chaque filière se présente comme un ensemble d'activités articulées entre elles en termes de coûts, de marchés et de technologies. Pour satisfaire un besoin donné, il existe une multitude de filières possibles faisant appel à un grand nombre de techniques différentes.

Prenons par exemple le cas de l'automobile. Une voiture peut fonctionner avec de l'essence, du gazole, de l'alcool (de canne à sucre, de topinambour...), du charbon de bois (gazogène utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale), du gaz de pétrole (butane, propane), du gaz naturel, de l'hydrogène, de l'électricité. À partir de ce besoin spécifique, on peut donc remonter à chacune des sources d'énergie physiquement disponibles. Des substitutions sont possibles, mais elles ne sont pas immédiates et elles ont un coût.

L'analyse de filière permet d'éclairer des choix stratégiques : de grandes firmes pétrolières, verticalement intégrées, ont choisi de maîtriser toutes les étapes de la filière pétrole, depuis l'exploration jusqu'à la distribution. Certaines ont poussé l'intégration en aval jusqu'à la fabrication des bases pétrochimiques ou m [...]


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Écrit par :

  • : professeur de sciences économiques à l'université de Paris-IX-Dauphine, directeur du Centre de géopolitique de l'énergie et des matières premières
  • : ancien directeur de la recherche et directeur scientifique adjoint de l'Agence de l'environnement de la maîtrise de l'énergie (ADEME)
  • : directeur de la prospective, Agence de l'environnement et de la maîtrise de l'énergie (ADEME)
  • : chef du service économie, Agence de l'environnement de la maîtrise de l'énergie (ADEME)

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Pour citer l’article

Jean-Marie CHEVALIER, Daniel CLÉMENT, François MOISAN, Jean-Pierre TABET, « ÉNERGIE - Les ressources », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/energie-les-ressources/