ENDOMÉTRIOSE

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Un tissu utérin devenu ectopique

Si on ne s’est pas toujours intéressé à l’endométriose, c’est probablement parce que cette maladie est associée aux règles, sujet encore parfois tabou dans nos sociétés. Même si elle peut altérer considérablement la vie de certaines patientes, il s’agit aussi d’une maladie bénigne. Par ailleurs, la maladie reste difficile à reconnaître, car ses formes d’expression sont très hétérogènes et on ne dispose pas de marqueur diagnostique fiable. Son origine reste en outre largement inexpliquée. Pour l’heure, la fréquence de la maladie reste imprécise, même si le chiffre de 10 p. 100 des femmes est souvent avancé. Cela s’explique en partie par le fait qu’il existe des formes asymptomatiques d’endométriose qui ne font pas l’objet de travaux cliniques, et que la maladie peut régresser spontanément.

L’endométriose est liée à la présence inhabituelle de fragments de muqueuse utérine (l’endomètre) en dehors de l’utérus. On distingue trois types d’endométriose, selon que les nodules se développent dans la cavité péritonéale (endométriose superficielle), gagnent les ovaires (kystes endométriosiques ovariens) ou se développent sous le péritoine (endométriose profonde), avec une infiltration possible de la paroi du rectum, de l’intestin grêle, du vagin, de la vessie ou des uretères. Exceptionnellement, des nodules d’endométriose peuvent même se former dans les poumons, voire dans le cerveau... Chaque mois, cet « endomètre ectopique », car en dehors de son site naturel, plus ou moins innervé, est sujet à l’inflammation, saigne comme l’utérus normal (règles), sous l’influence des hormones ovariennes (estrogènes) auxquelles il réagit, ce qui peut déclencher l’apparition de douleurs, parfois très fortes. Lors des périodes d’aménorrhée (absence de règles) prolongées comme la grossesse, les symptômes disparaissent en général. C’est aussi le cas habituellement à la ménopause (sauf en cas de traitement hormonal de substitution), les ovaires arrêtant de produire des [...]

Diversité des foyers d’endométriose

Diversité des foyers d’endométriose

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Les fragments de muqueuse utérine peuvent gagner des sites extérieurs à l'organe : ils sont dits ectopiques. Il est possible que cette dissémination résulte du passage, lors des règles, de ces fragments d'endomètre dans la cavité abdominale. Quoi qu'il en soit, ils peuvent occuper... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Dans le chapitre « Endométriose »  : […] L' endométriose est une affection très particulière ni tumorale ni inflammatoire, au diagnostic difficile et dont la thérapeutique fait appel aussi bien aux procédés médicaux que chirurgicaux. Elle est due à la présence d'éléments de la muqueuse utérine dans les divers tissus ou organes du pelvis, et quelquefois même en dehors du pelvis. Chacun se comporte comme un utérus en miniature et, comme te […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/appareil-genital/#i_30039

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Pour citer l’article

Corinne TUTIN, « ENDOMÉTRIOSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/endometriose/