ENCEINTES

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Babylone (site archéologique)

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Dimini (Thessalie)

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Jérusalem : la Vieille Ville

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Porte Noire à Trèves, Allemagne

Porte Noire à Trèves, Allemagne
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Histoire des enceintes

Les débuts de l'urbanisation

Les archéologues mettent en relation la construction d'enceintes avec les débuts de l'urbanisation : en Mésopotamie, dès l'époque sumérienne proto-dynastique (première moitié du IIIe millénaire), le roi Gilgamesh aurait élevé autour d'Uruk un gigantesque rempart dont les archéologues pensent avoir retrouvé les vestiges. Ils ont eu tendance à faire remonter très haut dans le temps la construction d'enceintes et à en faire le critère par excellence de l'urbanisation. En 1955, une archéologue découvrait à Jéricho, sous des vestiges de l'âge du bronze (IIIe millénaire), un mur et une tour de pierre qu'elle datait de la phase la plus ancienne du Néolithique (IXe-VIIIe millénaire) ; elle concluait que dès cette époque Jéricho était une cité de 3 000 à 4 000 habitants s'étendant sur 2,4 ha et qu'un mur l'entourait. Toutes les idées en cours sur l'urbanisation s'en trouvaient remises en question ; on commençait à parler de villes néolithiques.

Ces positions paraissent maintenant excessives : des réalités symboliques élaborées par les sociétés historiques ont été transposées dans la préhistoire. Les premières enceintes apparaissent dans les sociétés néolithiques avancées autour des premières agglomérations, sous forme d'un obstacle : mur – levée de terre, accumulation de pierres, palissade – ou fossé matérialisant une limite. Leur construction procède du désir de définir un espace et de le défendre contre les animaux sauvages. Il est d'ailleurs difficile de savoir s'il s'agit de parcs pour les troupeaux ou d'enceintes proprement dites. Ainsi en Grèce, au IVe millénaire, sur le site néolithique de Dimini, une série d'enceintes entoure une acropole, mais leur fonction n'est pas encore démontrée. Reprenant l'analyse archéologique du « rempart » de Jéricho dans son rapport avec l'environnement naturel, les archéologues des années 1980 se demandent si ce que leurs prédéc [...]

Dimini (Thessalie)

Dimini (Thessalie)

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Plan du village néolithique de Dimini (Thessalie), IVe millénaire (d'après F. Matz, « La Crète et la Grèce primitive », Paris, 1962) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Provence (Antiquités nationales)

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Pour citer l’article

Philippe LEVEAU, « ENCEINTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/enceintes/