LÉVINAS EMMANUEL (1905-1995)

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« Sortir de l'être par une nouvelle voie »

En 1935, Lévinas publie son premier essai personnel sous un titre éloquent : De l'évasion. Il y explicite la tâche philosophique que lui inspire le pressentiment de l'horreur nazie : « Sortir de l'être par une nouvelle voie, au risque de renverser certaines notions qui, au sens commun et à la sagesse des nations, semblent les plus évidentes. » Tout son chemin de pensée ultérieur ne fera qu'approfondir les multiples valences de ce thème.

Mobilisé en 1940, Lévinas passe la guerre dans un camp de prisonniers pour officiers français. Il y rédige De l'existence à l'existant, publié en 1947, en même temps que Le Temps et l'Autre, un ensemble de conférences données au Collège philosophique dirigé par Jean Wahl. Là où Heidegger cherche à comprendre la « différence ontologique » qui permet de passer des étants à l'être, Lévinas revient de l'existence aux existants singuliers. Ces textes, qui approfondissent l'intuition directrice de sa pensée, manifestent déjà un style de pensée original, toujours plus intensément soucieux d'accorder le « dit » (les contenus exprimés dans le discours) à un « dire pré-originel » (le rapport à autrui qui sous-tend le discours) et qui aboutira à l'emphase comme méthode philosophique. Un thème récurrent de ces méditations, en quelque sorte l'équivalent lévinasien de la nausée de Sartre, est « l'obscur remue-ménage de l'il y a », dans lequel nous éprouvons l'étreinte étouffante de l'être, incapable de nous répondre.

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Écrit par :

  • : docteur en philosophie, professeur émérite de la faculté de philosophie de l'Institut catholique de Paris, titulaire de la chaire "Romano Guardini" à l'université Humboldt de Berlin (2009-2012)

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Pour citer l’article

Jean GREISCH, « LÉVINAS EMMANUEL - (1905-1995) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/emmanuel-levinas/