ÉLÉMENTS D'ÉCONOMIE POLITIQUE PURE, Léon WalrasFiche de lecture

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Naissance de la théorie de l'équilibre général

Walras commence par définir l'économie politique pure (section 1). C'est la théorie de la valeur d'échange des choses rares, c'est-à-dire „utiles et limitées en quantité“. La méthode adaptée est la „méthode rationnelle“. Elle consiste à construire, par abstraction, des types idéaux (consommateurs, producteurs, marché) et à établir entre eux des relations théoriques „pour ne revenir à la réalité que la science une fois faite“. La section 2, consacrée à la théorie de l'échange de deux marchandises, pose les concepts et principes de raisonnement fondamentaux de tout l'ouvrage. La valeur d'échange se produit naturellement sur le marché sous l'action de la concurrence, c'est-à-dire de l'offre au rabais et de la demande à l'enchère. L'équilibre de l'échange est réalisé lorsque l'offre totale est égale à la demande totale sur chaque marché. Il vérifie, pour chaque échangeur, que le rapport des utilités marginales (utilités procurées par la dernière unité consommée de chaque bien) des marchandises prises deux à deux est égal au rapport des prix de ces marchandises. Pour généraliser son analyse à plusieurs marchandises (section 3), Walras introduit un numéraire (une marchandise qui sert d'unité de compte) et une procédure centralisée de révision des prix, appelée „tâtonnement“, qui étend à tous les marchés simultanément la loi de l'offre et de la demande. Dans la section 4, Walras tient compte du fait que les marchandises sont des produits résultant de l'association d'éléments producteurs (terre, hommes, capitaux). Aux conditions d'équilibre de l'échange viennent donc s'ajouter des conditions d'équilibre de la production : „l'égalité du prix de vente des produits à leur prix de revient, les entrepreneurs ne faisant ni bénéfice ni perte“. En effet, les différents services producteurs étant rémunérés normalement aux prix de m [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences en sciences économiques à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jean-Sébastien LENFANT, « ÉLÉMENTS D'ÉCONOMIE POLITIQUE PURE, Léon Walras - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/elements-d-economie-politique-pure/