ÉLECTIONSSociologie électorale

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Évolution des problématiques

Les œuvres pionnières

Les élections sont-elles « un domaine d'incohérence et de fantaisie ? En les observant à la fois de près et de haut, je suis arrivé à une conclusion contraire » car « si selon le mot de Goethe, l'enfer même a ses lois, pourquoi la politique n'aurait-elle pas les siennes ? » Par ces lignes ouvrant le Tableau politique de la France de l'Ouest sous la IIIe République (1913), André Siegfried signait probablement la première recherche électorale à prétention scientifique. Dans cet ouvrage dense, condensant dix ans de recherche archivistique sur un très vaste terrain (14 départements français étudiés sur plus de quatre décennies), l'auteur, lui-même ancien candidat malheureux, s'attachait à comprendre les régularités des comportements électoraux en réinsérant ceux-ci dans leurs configurations économique, sociale et démographique (densité d'habitat et formes de sociabilité, régime de la propriété, croyances et pratiques religieuses, présence de l'État...). Par un curieux paradoxe, ce livre sera, un demi-siècle plus tard, consacré comme ouvrage fondateur de la science politique française, cette canonisation tardive se payant d'un détournement à peu près complet de sens : le Tableau est ramené à un simple manuel de géographie électorale, articulé autour d'un unique facteur d'ordre géologique (terres granitiques/calcaires).

Ainsi, comme l'écrit Alain Garrigou, le Tableau politique est devenu « un autre livre que celui qui fut écrit ». En fait, le modèle d'analyse multifactoriel (« les combinaisons variées de plusieurs facteurs dont il s'agit, selon Siegfried, de préciser le nombre et le caractère »), loin de céder systématiquement à « l'obsession géologique », réservait une place majeure aux transformations économiques (lesquelles « commandent les transformations politiques »). Était également placé au centre de l'analyse l'inégal degré de dépendance d'agents sociaux [...]


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Sociologie électorale : Giscard d'Estaing et le catholicisme

Sociologie électorale : Giscard d'Estaing et le catholicisme
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Profil social des électorats

Profil social des électorats
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : professeur de science politique à l'université de Picardie, C.U.R.A.P.P.-C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Patrick LEHINGUE, « ÉLECTIONS - Sociologie électorale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/elections-sociologie-electorale/