ÉLASTINE

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Tropoélastine

Tropoélastine
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Élastogenèse

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Propriétés

L'élastine présente à l'observation au microscope une apparence amorphe et une importante biréfringence. Les « colorants » utilisés en microscopie électronique tels que l'acétate d'uranyle et le citrate de plomb permettent essentiellement de l'identifier sous forme d'un composant microfibrillaire situé à la périphérie de la fibre élastique amorphe, qui n'apparaît pas contrastée. L'hématoxyline de Verhoeff, la résorcine fuchsine et l'orcéine sont les colorations spécifiques généralement employées afin de révéler les fibres élastiques au microscope optique. L'affinité de l'élastine pour ces colorants, relevant d'un mécanisme encore mal connu, paraît être due à la présence de groupements aldéhydes et au caractère fortement hydrophobe de cette protéine fibreuse.

L'élastine est une protéine, la plus résistante de l'organisme. Elle peut être définie opérationnellement comme le constituant du tissu conjonctif résistant à l'action hydrolytique de la soude 0,1 N à l'ébullition pendant 45 minutes. L'élastine ainsi isolée à partir d'un tissu conjonctif présente un fort caractère apolaire (rapport carbone/oxygène + azote élevé) et, à l'état hydraté, une élasticité de type entropique comme d'autres élastomères tel le caoutchouc. L'absence d'orientation moléculaire observée par diffraction aux rayons X l'apparente également aux caoutchoucs faiblement vulcanisés. Toutefois, l'élastine ne peut être considérée comme un élastomère classique, puisque en l'absence d'eau elle perd ses propriétés élastiques et devient dure et cassante.


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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, chargé de recherche au C.N.R.S.
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., docteur en médecine, docteur ès sciences, directeur de laboratoire de biochimie du tissu conjonctif à la faculté de médecine, université de Paris-Val-de-Marne.

Classification


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Pour citer l’article

William HORNEBECK, Ladislas ROBERT, « ÉLASTINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/elastine/