E.N.S.O. (El Niño-Southern Oscillation)

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El Niño

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Propagation d'El Niño (E.N.S.O.)

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À l'origine, l'événement E.N.S.O. (El Niño-Southern Oscillation) a d'abord été analysé comme un phénomène climatique résultant des interactions entre l'atmosphère et l'océan et se produisant de façon plus ou moins régulière dans le Pacifique inter-tropical. Cette anomalie a des répercussions sur la variabilité du climat. Par la suite, le phénomène E.N.S.O. a aussi été mis en évidence dans les régions tropicales de l'océan Indien et de l'océan Atlantique. L'E.N.S.O. est donc un phénomène océanique global avec des répercussions sur le climat à l'échelle de la planète. Des travaux récents ont montré qu'il se produit selon des cycles allant du quasi-biennal au quasi-décennal. Cela devrait aider à comprendre les perturbations du climat dues aux interactions très fortes entre les océans tropicaux et l'atmosphère, ce qui n'est pas sans importance dans un contexte de changement climatique global. Des perturbations naturelles de type E.N.S.O. peuvent être « en phase » (océans Indien et Pacifique) ou « en chaîne » (océans Pacifique et Atlantique), et pourraient suffire à expliquer la variabilité climatique à court terme en Inde, en Indonésie, en Australie, en Amérique du Sud et en Afrique.

Le phénomène El Niño

À la fin du xixe siècle, les géographes se sont intéressés à l'existence d'un courant chaud côtier localisé entre les ports de Paita et de Pascayamo le long de la côte péruvienne, dans le sud-est du Pacifique. Mais ce phénomène avait déjà été observé pour la première fois au milieu du xvie siècle par les explorateurs espagnols. L'apparition de ce courant à la période de Noël est à l'origine du nom qui lui a été attribué : El Niño, l'Enfant Jésus.

El Niño

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"Habituellement, dans le Pacifique, le niveau de la mer est plus haut à l'ouest qu'à l'est en raison des alizés (vent d'est) qui poussent les eaux vers l'ouest de l'océan. Les eaux transportées vers l'ouest sont remplacées à l'est le long des côtes de l'Amérique du Sud par des eaux froides... 

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Plus récemment, l'appellation El Niño est donnée uniquement aux anomalies positives importantes de la température de la surface de l'océan Pacifique central et oriental. Ces anomalies se produis [...]

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Écrit par :

  • : expert climat, environnement et applications multidisciplinaires, L.D.E.O., université Columbia, New York

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Pour citer l’article

Yves M. TOURRE, « E.N.S.O. (El Niño-Southern Oscillation) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/el-nino-southern-oscillation/