EL-BAGAWAT

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La nécropole d'El-Bagawat est située à cinq kilomètres au nord d'El-Khargeh, dans la Grande Oasis (Égypte). Son utilisation est certainement antérieure à l'apparition du christianisme. Les datations proposées de l'utilisation chrétienne s'échelonnent entre le milieu du iiie siècle et le ve siècle. Le site s'étend sur une longueur de 500 mètres du nord au sud et sur une largeur de 200 mètres. L'entrée principale, sur le côté sud, donne accès à un vaste champ de 263 chapelles construites en briques crues, dont une trentaine est à l'état de ruine. Dans la partie nord du cimetière s'élevait l'unique église (ve siècle), de plan basilical à trois nefs séparées par des colonnes.

D'après A. Fakhry, il est possible de dégager dix types de chapelles selon des critères architecturaux : 1° simples chapelles carrées ou rectangulaires, dont les toits plats devaient être supportés par des poutres ; 2° chapelles constituées de deux pièces accolées ; 3° chapelles à absides saillantes ou rentrantes servant peut-être lors de cérémonies religieuses ; 4° chapelles carrées surmontées d'une coupole ; 5° chapelles constituées de deux pièces carrées accolées, à coupoles ; 6° chapelles carrées à coupole devant lesquelles ont été ménagées de petites cours ; 7° chapelles carrées à coupole avec une abside à l'est ; 8° grandes chapelles familiales composées de plusieurs chambres sans plan défini ; 9° chapelles circulaires surmontées d'une coupole ; 10° chapelles voûtées en berceau. Les chambres funéraires sont creusées en sous-sol et ont été complètement vidées de leur contenu. Les éléments en bois et en pierre, employés pour les parties fragiles ou portantes, ont très souvent été enlevés, ce qui a entraîné la destruction de nombreuses entrées et l'écroulement de coupoles.

Les chapelles placées le long de la rue principale, orientée sud-nord, présentent leur entrée au sud, face au visiteur ; celles qui bordent les rues perpendiculaires s'ouvrent à l'est et à l'ouest. Les façades sont souvent décorées d'arcades et de niches, parfois de colonnes engagées ; c [...]


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Marie-Hélène RUTSCHOWSCAYA, « EL-BAGAWAT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/el-bagawat/