ÉGYPTEL'Égypte coloniale

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Expédition d'Égypte

Expédition d'Égypte
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Bataille d'Aboukir

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Canal de Suez en construction

Canal de Suez en construction
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Inauguration du canal de Suez, 1869

Inauguration du canal de Suez, 1869
Crédits : Time Life Pictures/ Mansell/ The LIFE Picture Collection/ Getty Images

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L'occupation française

L'armée, dirigée par Bonaparte, débarque le 1er juillet 1798 à Aboukir. La jeune République française voit en l'Égypte moins, peut-être, une colonie à exploiter qu'une carte à jouer dans la guerre qui l'oppose à l'Angleterre. Bonaparte, ambitieux et encore imprégné d'idéal révolutionnaire, aspire à suivre l'exemple des grands conquérants, mais aussi à régénérer cette « terre antique ». Il amène avec son armée une équipe ardente de savants chargés de doter le pays de techniques modernes et de faire œuvre civilisatrice. La destruction de sa flotte par Nelson, à Aboukir, le coupe de la métropole et le contraint à ne compter que sur lui-même. Il organise l'administration selon des principes européens et en faisant appel à une représentation populaire. Un conseil général (al-dīwān al-‘āmm), formé d'ulémas, de notables et de commerçants délégués des diverses provinces, coiffe les conseils régionaux et se trouve chargé de « trancher des affaires du pays ». Mais les initiatives du conseil, sous l'impulsion des Français qui, par souci d'équité, tentent de mieux répartir la charge de l'impôt foncier en exigeant des titres de propriété souvent inexistants parce que la propriété du sol était établie sur l'usage, cristallisent le mécontentement populaire et provoquent, le 21 octobre 1798, un soulèvement général.

Expédition d'Égypte

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Parti de Toulon le 19 mai 1798 avec environ 50 000 hommes et 300 navires, Bonaparte débarque près d'Alexandrie, le 1er juillet. L'expédition d'Égypte a été mise sur pied par le Directoire pour nuire à l'Angleterre et lui barrer la route des Indes; mais c'est son œuvre scientifique qui est... 

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Bataille d'Aboukir

Bataille d'Aboukir

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Vue de la rade d'Aboukir, le 1er août 1798, au tout début de la manœuvre d'encerclement anglaise. Huile sur toile de Nicolas Pocock (1740-1821). 

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Bien que provisoirement vaincue, la résistance se durcit. Elle inquiète Bonaparte. Il décide d'en poursuivre les chefs, les Mamelouks, jusque dans leur retraite de Syrie, et part en février 1799. Après avoir pris al-‘Arish, Gaza, Jaffa, il met le siège devant Acre, le 18 mars 1799. Tenu en échec deux mois durant, éloigné de ses bases et alarmé par les nouvelles d'Europe, il finit par lever le siège. Peu après son retour au Caire, désireux de retourner en France, Bonaparte s'embarque, le 23 août 1799, laissant l'Égypte à l'administration du général Kléber. Celui-ci, en butte aux attaques incessantes des Ottomans, des Mamelouks et des Anglais, et à des mouvements populaires, [...]

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  • : agrégée, docteur ès lettres, professeur des Universités, professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Nada TOMICHE, « ÉGYPTE - L'Égypte coloniale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/egypte-l-egypte-coloniale/