ÉGYPTEL'Égypte arabe

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Les préfets du califat

L'Égypte devint un protectorat arabe géré par des préfets dépendant du califat : la substitution de la dynastie omeyyade de Damas (661) au régime électif de Médine, puis l'avènement des Abbassides de Bagdad (749) ne changèrent rien au gouvernement du territoire pendant plus de deux siècles. Virtuellement conquise en 641, en vertu du traité qui suivit la prise de Babylone, l'Égypte eut donc à sa tête de hauts fonctionnaires jusqu'à l'année 868, date de l'arrivée d'Ibn Tulun, d'ailleurs en qualité de préfet. Les conceptions du pouvoir de Médine n'eurent guère le temps de s'affirmer, et la véritable organisation fut l'œuvre des califes de Damas, qui en subirent les réactions locales. Les Abbassides y envoyèrent principalement leurs parents et, enfin, à une date qui semble antérieure à l'année 827, l'Égypte fut affermée à l'héritier présomptif du califat, puis ultérieurement à un grand officier turc, qui lui-même nommait des fondés de pouvoir. Entre-temps, les chrétiens, qui avaient pris le nom de coptes, s'étaient assez mal adaptés au régime colonial arabe, qui n'était à leur encontre qu'une lourde machine fiscale : leur effort pour se soustraire à l'impôt finit par de sanglants combats, lesquels cessèrent définitivement à partir de l'année 830 environ.

En s'établissant en Égypte, les Arabes ont changé peu de choses et ce n'est que lentement, suivant les circonstances, qu'ils firent subir au pays les modifications reconnues nécessaires. Il n'est donc pas surprenant qu'aucune entrave n'ait contrecarré l'essor industriel et commercial. L'Égypte conserva l'importance que sa situation géographique et ses propres productions lui avaient assurée dans l'Antiquité. Les Arabes y trouvèrent une institution, l'annone, par laquelle Byzance recevait annuellement un tribut considérable en blé : l'annone fut désormais dirigée sur Médine, et cette exportation fut à l'origine des prétentions que devait émettre l'Égypte indépendante à un certain dr [...]

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1000 à 1100. Seldjoukides

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1200 à 1300. L'Asie des Mongols

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  • : membre de l'Institut, professeur honoraire au Collège de France

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Pour citer l’article

Gaston WIET, « ÉGYPTE - L'Égypte arabe », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/egypte-l-egypte-arabe/