ÉGYPTE ANTIQUE (Histoire)L'archéologie

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La préhistoire égyptienne

La préhistoire égyptienne, longtemps négligée, a été mise à l'honneur depuis quelques années. Une mission de la Southern Methodist University de Dallas, dirigée par F. Wendorf, a exploré les sites du Paléolithique et du Néolithique dans le sud du désert occidental. Plus au nord, en direction de la frontière libyenne, une équipe allemande a parcouru une vaste zone s'étendant de l'oasis de Siouah jusqu'au Soudan. Dans la vallée même, à El-Kab, puis dans les environs de Nag-el-Hammadi, des Belges ont fouillé des sites épipaléolithiques et prédynastiques. À Hiérakonpolis, une mission américaine a poursuivi durant de longues années des recherches sur le site de la ville prédynastique ; des structures datant de l'Amratien et du Gerzéen ainsi que des témoignages plus tardifs fournissent un panorama assez complet des périodes prédynastique et protodynastique. Une mission soutenue par l'Institut français d'archéologie orientale s'est attachée aux vestiges préhistoriques d'Adaïma, non loin d'Esneh, ouvrant ainsi la voie dans un domaine trop négligé de la recherche française.

Mais les enquêtes aujourd'hui les plus importantes sont sans doute celles qui sont menées à l'extrémité nord de la vallée. Le delta du Nil, terre peu propice à la conservation des antiquités et dépourvue des ruines prestigieuses qui jalonnent plus au sud le cours du fleuve, a été longtemps boudé des archéologues. La découverte spectaculaire à Tanis, par P. Montet et son équipe, des tombeaux des pharaons des XXIe et XXIIe dynasties, avec leur splendide matériel, n'a pas eu le retentissement qu'elle méritait ; car, peu après, éclatait la Seconde Guerre mondiale. Il a fallu attendre 1966 pour que la mission autrichienne de Manfred Bietak à Tell el-Daba souligne à nouveau, par des fouilles capitales pour notre connaissance de la période hyksos, l'importance archéologique du Delta. Cependant, la région fut bientôt quasi interdite aux égyptologues, durant plus [...]


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Le dieu Amon-Min, dieu de la Fertilité

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Égypte antique : archéologie

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Figurine féminine en os de crocodile, art nagadien, Égypte

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Fresques de la tombe de Toutankhamon, Vallée des Rois

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Pour citer l’article

Jean LECLANT, « ÉGYPTE ANTIQUE (Histoire) - L'archéologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/egypte-antique-histoire-l-archeologie/