ÉGYPTE ANTIQUE (Civilisation)L'écriture

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Formes de l'écriture et déchiffrement

Différents types d'écriture

Peu d'écritures sont aussi esthétiques que l'écriture égyptienne. Profondément gravés au fronton des temples ou le long des obélisques, ses signes contribuent à la beauté de l'architecture dont ils constituent souvent le seul ornement. La volonté esthétique est rendue manifeste par le groupement des signes et la direction de l'ensemble de l'inscription.

Procession funéraire, art égyptien

Procession funéraire, art égyptien

Photographie

L'esprit du défunt descendant dans sa tombe. Papyrus. Nouvel Empire. Vers 1550-1080. Musée du Louvre, Paris. 

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Stèle de Néfertiabet

Stèle de Néfertiabet

Photographie

Dans la chapelle du mastaba édifié pour elle à Guizeh, la princesse Néfertiabet, parente du pharaon Khéops, est représentée dans la scène traditionnelle du repas funéraire, devant la table qui porte les offrandes alimentaires. Calcaire peint, IVe dynastie (env. 2550 av. J.-C.). Musée du... 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Profitant de ce que les signes sont de forme et de taille différentes, les uns verticaux, les autres horizontaux, certains petits, d'autres plus grands, le lapicide les groupe de façon harmonieuse. Par exemple, au lieu de graver :

qui est l'ordre de lecture régulière, signe après signe, il gravera :
de façon à éviter tout vide disgracieux. De même, l'écriture hiéroglyphique pouvant être tracée indifféremment en lignes, de gauche à droite ou de droite à gauche, comme en colonnes, de haut en bas et commençant soit par la droite, soit par la gauche, l'artiste en tire parti pour disposer son texte symétriquement par rapport à l'architecture. C'est ainsi qu'une porte sera encadrée d'une inscription linéaire sur le linteau et de textes en colonnes, se faisant face, sur les montants. La direction de la lecture est déterminée par la disposition des signes représentant des êtres animés ; on lira donc en allant à la rencontre des personnages ou des êtres animés. Ainsi, on lit de gauche à droite la phrase :
mais écrite :
elle se lira de droite à gauche.

Depuis Clément d'Alexandrie, vers le iiie siècle de notre ère, on distingue trois types d'écriture pharaonique :

– la hiéroglyphique, dans laquelle chaque signe est dessiné ou gravé, souvent dans le plus grand détail ; c'est l'écriture monumentale typique, que l'on peut voir dans les temples comme sur les obélisques, statues et stèles ;

– l'écriture hiératique, dont les signes sont très cursifs ; elle s'écrit uniquement de droite à gauche, en colonnes à l'époque la plus ancienne, puis en lignes ;

– enfin, l'écriture démotique ou populaire, plu [...]


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Procession funéraire, art égyptien

Procession funéraire, art égyptien
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Stèle de Néfertiabet

Stèle de Néfertiabet
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Jean-François Champollion

Jean-François Champollion
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Pierre de Rosette

Pierre de Rosette
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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de l'université de Lille

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Pour citer l’article

Jean VERCOUTTER, « ÉGYPTE ANTIQUE (Civilisation) - L'écriture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/egypte-antique-civilisation-l-ecriture/