ÉGYPTE ANTIQUE (Civilisation)L'art

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Les arts appliqués

Restitué par les scènes figurant dans les chapelles des tombes, le cadre de la vie quotidienne est aussi connu grâce à l'abondant matériel entreposé près du défunt, dispersé le plus souvent par les pilleurs, mais parfois retrouvé in situ. Ayant une fonction rituelle, les objets sont pour la plupart faits de matériaux précieux et ouvragés avec soin. S'ils donnent de la culture matérielle une image plus luxueuse qu'elle ne l'était en réalité, ils n'en sont pas moins d'inestimables témoins des occupations et des mœurs des anciens Égyptiens.

Accumulés pendant la XIe dynastie et le début de la XIIe dans les sépultures rupestres pour compenser l'absence de décor pariétal, les modèles, maquettes en bois aux couleurs bariolées d'une taille dépassant rarement 20 centimètres, croquent le petit peuple, voire à l'occasion le maître de la tombe, dans des instantanés saisis sur le vif. Ces scènes de labour, d'élevage, d'inspection du bétail, de boulangerie, de brasserie, de tissage, de pêche, de navigation, traitées dans un style naïf, constituent une production modeste, mais non dénuée de charme. L'art de la menuiserie a fourni des pièces d'un raffinement délicat, telles celles appartenant au mobilier funéraire de la mère de Chéops, minutieusement restaurées : un immense baldaquin plaqué d'or soutenu par de fines colonnettes, deux vastes fauteuils et un lit évoquent, entre autres, le confort de la chambre à coucher de la reine. Du trésor de Toutankhamon proviennent des lits – certains zoomorphes –, des coffres et des sièges en tout genre, souvent plaqués d'or et d'argent, incrustés de pierres semi-précieuses, de pâte de verre multicolore et chatoyante, ornés de dessins géométriques, d'emblèmes divins ou de motifs historiés : roi surpris dans son intimité en compagnie de sa jeune épouse ou seul sur son char, chassant et guerroyant. En bois et/ou en ivoire, les élégantes cuillères à fard de la XVIIIe dynastie – celles dites à la nageuse par exemple –, les vases à onguent ou à parfum, en terre cuite ou en pierre, montrant un enfant blotti contre le giron de sa m [...]

Mobilier funéraire, art égyptien, Moyen Empire

Photographie : Mobilier funéraire, art égyptien, Moyen Empire

Photographie

Serviteurs occupés l'un à moudre des grains l'autre à cuire du pain. Mobilier funéraire. Moyen Empire. Calcaire peint. British Museum, Londres. 

Crédits : Bridgeman Images

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Homme préparant des grains

Diaporama : Homme préparant des grains

Diaporama

ART ÉGYPTIEN, fin IVe-Ve dynastie, 2550-2460, Homme préparant des grains, calcaire peint. Musée du Louvre, Paris. 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Modèle de barque provenant du mobilier d'une tombe

Diaporama : Modèle de barque provenant du mobilier d'une tombe

Diaporama

ART ÉGYPTIEN, Moyen Empire, XIIe dynastie, Modèle de barque provenant du mobilier d'une tombe, bois polychrome. Kunsthistorisches Museum, Vienne. 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Chaise cérémonielle, tombe de Toutankhamon

Photographie : Chaise cérémonielle, tombe de Toutankhamon

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Chaise cérémonielle provenant de la tombe de Toutankhamon. Vallée des Rois, Thèbes. XVIIIe dynastie (vers 1361-1352 avant J.-C.). Ebène, ivoire, or, faïence, pierres fines. Musée égyptien, Le Caire. 

Crédits : Robert Harding/ robertharding/ Getty Images

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Cuillère à fard

Diaporama : Cuillère à fard

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ART ÉGYPTIEN, Nouvel Empire, XVIIIe dynastie, Cuillère à fard : porteur de vase, bois peint. Musée du Louvre, Paris. 

Crédits : Connaissances des Arts/ St-Genès/ AKG

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Fabrication de briques crues

Fabrication de briques crues
Crédits : Jerry-Rainey/ Shutterstock

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Manche de couteau orné de scènes de combats et de navigation

Manche de couteau orné de scènes de combats et de navigation
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Palette du roi Narmer

Palette du roi Narmer
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Le monument funéraire

Le monument funéraire
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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'université de Paris-IV-Sorbonne, docteur d'État

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Pour citer l’article

Annie FORGEAU, « ÉGYPTE ANTIQUE (Civilisation) - L'art », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/egypte-antique-civilisation-l-art/