ÉGYPTE ANTIQUE (Civilisation)L'art

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Les époques de formation, du prédynastique à la période thinite (5500-2700 av. J.-C. environ)

Plus tardive que dans le reste du Proche-Orient, la sédentarisation des populations vivant au bord du Nil commence vers 5500 avant J.-C. et ne s'achève que vers 3800, date du glissement définitif vers le fleuve suscité par la raréfaction des pluies. Pendant cette période, appelée « prédynastique », différentes cultures, connues par les vestiges de leurs cimetières, cohabitent, mais la situation change à partir de 3400 environ. L'étude du matériel – surtout des poteries – exhumé dans les nécropoles du nord de l'Égypte montre l'influence croissante d'apports venus du Sud ; dans cette dernière région, où les mutations socio-économiques semblent plus rapides, apparaissent les premiers témoignages d'une stratification hiérarchique des communautés, au profit d'une élite d'abord, puis, quelque deux cents ans plus tard, de chefs prétendant à la prérogative royale et cherchant par les armes à étendre leur pouvoir.

Le développement de l'architecture de brique

Disposant, grâce au limon du Nil, d'un matériau abondant, facile à travailler, les Égyptiens ont, dès le prédynastique, utilisé pour leurs constructions la brique crue séchée au soleil. Son emploi correspond à une modification radicale de l'architecture de l'habitat et des tombes, soit le passage de la forme ovale ou circulaire à la structure rectangulaire, tandis que les villes, qui comportent, outre les maisons, d'importants édifices religieux, se concentrent peu à peu à l'intérieur de murs de fortification pouvant atteindre jusqu'à 2 mètres d'épaisseur.

Fabrication de briques crues

Photographie : Fabrication de briques crues

Photographie

La confection de briques crues, matériau fait d'argile mêlée de paille séché au soleil après moulage, constitue l'une des plus anciennes techniques de construction inventée par les hommes. Encore utilisée de nos jours, elle apparaît avec les premières civilisations nées le long des... 

Crédits : Jerry-Rainey/ Shutterstock

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Situées à l'écart de la zone d'habitat, les sépultures, dont les dimensions s'accroissent, se présentent comme de larges excavations aux parois tapissées de briques, surmontées parfois d'une couverture de bois et de roseau soutenue par des piquets. L'une des tombes les plus élaborées a été retrouvée à Abydos en 1988 ; elle comprend douze pièces, dont neuf servaient de magasins où étaient entreposées des centaines de vases, preuve de l'importance accordée dès cette époque aux [...]


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Fabrication de briques crues

Fabrication de briques crues
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Manche de couteau orné de scènes de combats et de navigation

Manche de couteau orné de scènes de combats et de navigation
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Palette du roi Narmer

Palette du roi Narmer
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Le monument funéraire

Le monument funéraire
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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'université de Paris-IV-Sorbonne, docteur d'État

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Pour citer l’article

Annie FORGEAU, « ÉGYPTE ANTIQUE (Civilisation) - L'art », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/egypte-antique-civilisation-l-art/