LARTET ÉDOUARD (1801-1871)

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Édouard Lartet et la préhistoire

Édouard Lartet poursuit ses travaux dans le sud-ouest de la France (Ariège, Haute-Garonne et Dordogne). Ainsi commence sa carrière de préhistorien. En 1860, il trouve dans l’abri sous roche d’Aurignac (Haute-Garonne) des niveaux d’occupation humaine, puis entreprend des fouilles dans la vallée de la Vézère (Périgord), avec son ami et mécène britannique Henry Christy (1810-1865), notamment dans la région des Eyzies (sites de La Madeleine, Le Moustier…). L’exploration de ces cavernes lui donne l’occasion de suggérer l’existence d’un art préhistorique, de montrer la coexistence du mammouth avec l’homme préhistorique (confirmée par le fameux mammouth gravé sur ivoire découvert en 1864 sur le site de La Madeleine). Il propose aussi la première chronologie des gisements du Paléolithique fondée sur des espèces dominantes de grands mammifères : âge de l’ours des cavernes, âge de l’éléphant et du rhinocéros laineux (ou âge du mammouth et du rhinocéros laineux), âge du renne, âge de l’auroch.

En 1869, Édouard Lartet est nommé professeur de paléontologie au Muséum national d’histoire naturelle à Paris, mais il n’a pas l’occasion d’y prodiguer son enseignement. En effet, malade, il décède le 28 janvier 1871, à Seissan dans le Gers, avant que ne soit publié cet imposant travail consacré aux sites préhistoriques qu’il a fouillés dans le Périgord. Cette œuvre posthume, co-signée avec Henry Christy et intitulée Reliquiae Aquitanicae being contributions to the archaeology and palaeontology of Perigord and the adjoining provinces of Southern France paraîtra en 1875 à Londres.

Les travaux de ce paléontologue et préhistorien seront poursuivis par son fils, Louis Lartet (1832-1899), un éminent naturaliste passionné de géologie et de préhistoire, qui étudiera le site de Cro-Magnon dont les résultats seront publiés en 1868.

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  • : professeure de première classe au Muséum national d'histoire naturelle

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Pour citer l’article

Brigitte SENUT, « LARTET ÉDOUARD - (1801-1871) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/edouard-lartet/