JABÈS EDMOND (1912-1991)

Du désert au livre

Edmond Jabès est né au Caire le 16 avril 1912. Le registre de l'état civil porte, toutefois, la date du 14 avril. L'écrivain reviendra à différentes reprises dans son œuvre sur cet écart originel, se demandant, en 1969, dans Elya : « Dois-je inconsciemment à cette erreur de calcul, le sentiment que quarante-huit heures m'ont toujours séparé de ma vie ? Les deux jours ajoutés aux miens ne pouvaient être vécus que dans la mort. »

La famille de l'écrivain appartient à la haute bourgeoisie juive du Caire. Les Jabès sont, par tradition, de langue et de culture françaises. À douze ans, le jeune homme perd sa sœur aînée, emportée par la maladie. Il en restera une blessure traumatique qui laissera d'innombrables traces dans l'œuvre. Évoquant l'événement cinquante années plus tard, Jabès parlera « de seconde naissance ou de naissance tout court ».

Dans les années de formation, on soulignera l'importance du désert. Bien avant de devenir une valeur de l'imaginaire, il s'agissait d'abord d'un espace bien réel, aux portes de la ville. Les longues marches erratiques, les nuits passées dans le sable avec une simple couverture, une tentative manquée de traversée feront du désert égyptien le lieu d'une expérience initiatique. Dans l'affrontement du vide, dans la confrontation à l'infini, le jeune homme partait, déjà, à la recherche de cet autre soi-même, dont il n'avait, alors, que peu d'idées.

En 1935 il se marie avec Arlette Cohen, qui deviendra l'inséparable compagne, un soutien moral essentiel dans les épreuves que leur réservera la vie. Ils auront deux filles et cinq petites-filles. C'est ensemble, bien souvent, qu'ils s'engageront sur le plan social, politique, culturel. Edmond Jabès fonde, en 1934, la Ligue des jeunes contre le racisme et l'antisémitisme ou encore, en 1943, le Groupement des amitiés françaises. S'il est accaparé par son métier d'agent de change, il poursuit néanmoins avec obstination une œuvre poétique commencée dès l'âge de quinze ans. Il publier[...]


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Pour citer l’article

Didier CAHEN, « JABÈS EDMOND - (1912-1991) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/edmond-jabes/