ÉDITION DES GÉNOMES

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Une méganucléase complexée à de l’ADN

Une méganucléase complexée à de l’ADN
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Modes d’action des outils d’édition du génome

Modes d’action des outils d’édition du génome
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Emmanuelle Charpentier et Jennifer Doudna

Emmanuelle Charpentier et Jennifer Doudna
Crédits : Miguel Riopa/ AFP

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Depuis le milieu des années 2010, il est devenu facile de modifier délibérément et précisément, au nucléotide près, telle ou telle région de l’ADN de n’importe quel organisme vivant. Cette technique appelée « édition du génome » (traduction ambiguë mais courante de genome editing) est une authentique révolution en génétique et, de manière plus générale, en biologie car, rêve ou cauchemar, elle permet la manipulation volontaire des caractéristiques de presque tous les êtres vivants, ouvrant ainsi des perspectives d’évolution artificielle à peine imaginables auparavant.

De nouvelles mutations, outils nécessaires de la génétique

Chercher à introduire des caractères nouveaux dans une espèce n’est pas une idée particulièrement novatrice. De toute antiquité, on a observé les différences entre individus d’une même espèce et on a cherché à comprendre et influencer leur transmission. Sans doute la première tentative rapportée – sans préjuger de son contenu symbolique – peut être celle de Jacob triant les moutons blancs des moutons noirs (Genèse xxx, 31-42). Cette quête s’est poursuivie par des croisements raisonnés entre individus choisis, et la sélection des descendants, pratique dans laquelle les Anglais étaient passés maîtres au début du xixe siècle et qui a influencé Charles Darwin. Lors des premières années du xxe siècle, les biologistes cernent progressivement les notions de gène et de mutation : un gène spécifie un caractère morphologique ou physiologique observable ; les différences au sein d’un même caractère sont dues à des mutations, c’est-à-dire à des modifications stables et transmissibles du gène en question. Depuis les travaux de l’Américain Thomas Morgan (1910), on sait placer les gènes qui déterminent les caractères d’un individu sur les chromosomes. La génétique s’est longtemps contentée de l’étude des mutations observées dans la nature, dont peu cependant sont accessibles à l’expérimentati [...]


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Gilles SAUCLIÈRES, « ÉDITION DES GÉNOMES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/edition-des-genomes/