ÉDENTÉS

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Tamandua

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Tatou à neuf bandes

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Tatou à neuf bandes

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L'ordre des Édentés

Les Édentés stricto sensu présentent sur leurs vertèbres dorsales et lombaires des apophyses surnuméraires : les anapophyses, fournissant des articulations intervertébrales supplémentaires dites xénarthrales, que l'on ne retrouve dans aucun autre ordre de Mammifères. Ce seul caractère, qui affirme la divergence précoce d'un rameau évolutif, a permis de classer dans le sous-ordre des Xénarthres les Édentés actuels, auxquels on adjoint quelques formes subfossiles comme les Glyptodons du Pléistocène.

Un certain nombre de genres, très proches anatomiquement des Xénarthres et ayant vécu au Mésozoïque, sont rangés dans le sous-ordre des Paléanodontes. Les Édentés se subdivisent donc en deux sous-ordres : les Xénarthres et les Paléonodontes.

Le sous-ordre des Xénarthres est très homogène, si l'on considère des caractères anatomiques essentiels tels que : présence d'anapophyses vertébrales, absence de dents sur les prémaxillaires, membres plantigrades pourvus de fortes griffes, faible degré d'évolution cérébrale, absence de scrotum chez le mâle. Les genres actuels se présentent sous trois formes bien différentes par leur allure générale et leur biologie ; ce sont : les paresseux, les fourmiliers et les tatous, composant autant de familles faciles à caractériser.

Les paresseux

Ces animaux, qui constituent la famille des Bradypodidae, tirent leur nom vulgaire de l'extrême lenteur de tous leurs mouvements. Ils vivent presque constamment suspendus par leurs quatre membres aux arbres des grandes forêts sud-américaines. Leur fourrure est faite de longs poils de couverture, les jarres, et d'une bourre laineuse. La surface des jarres est craquelée et abrite une végétation d'algues (Chlorophycées et Cyanophycées) donnant à l'animal une parfaite homochromie avec le milieu végétal environnant.

L'extrémité des membres, fondamentalement pentadactyles, ne laisse apparaître que deux ou trois griffes puissantes – les doigts, plus ou moins régressés selon les genres, restant dissimulés sous [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Paris-VII

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  • Marie-Claude BOMSEL
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Insectivore, au long museau et aux puissantes pattes antérieures, vivant dans les forêts et les savanes d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud (du Mexique jusqu'à l'Argentine). Classe : Mammifères ; ordre : Xénarthres ; famille : Myrmécophagidés. Les fourmiliers sont représentés par quatre espèces : le grand fourmilier ( Myrmecophaga tridactyla ), ou tamanoir, deux peti […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fourmilier/#i_6956

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  • Pierre CLAIRAMBAULT, 
  • Robert MANARANCHE, 
  • Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ, 
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Dans le chapitre «  Les Placentaires »  : […] Les Placentaires, ou Euthériens, constituent le groupe frère des Marsupiaux ou Métathériens (cf.  marsupiaux ). Ils se différencient de ces derniers par un ensemble conséquent de synapomorphies concernant le trophoblaste, la présence d'un placenta chorio-allantoïdien pourvu de villosités, une gestation intra-utérine prolongée, des uretères latéraux par rapport aux élémen […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mammiferes/#i_6956

Voir aussi

    LANGUE anatomie    MYRMÉCOPHAGIDÉS    PALÉANODONTES    PARESSEUX    RÉSEAUX ADMIRABLES    TAMANDOU    TAMANOIR    TATOU    XÉNARTHRES

Pour citer l’article

Robert MANARANCHE, « ÉDENTÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/edentes/