ÉCRITURE (notions de base)

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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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L’écriture hiéroglyphique

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Les autres écritures idéographiques

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Invention et diffusion du système alphabétique

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Les naissances de l’écriture

L’écriture idéographique a connu quatre berceaux : la Mésopotamie, l’Indus, l’Égypte et la Chine. Elle commence par la figuration des êtres et des choses en signes simples. La combinaison de ces signes, toujours plus abstraits et complexes, associés aux sons de la langue, est à l’origine des systèmes d’écritures idéographiques.

L’invention du cunéiforme

En Mésopotamie, au IVe millénaire avant J.-C., les pays de Sumer et d’Akkad inventent une écriture picto-idéographique fondatrice du cunéiforme. Elle débute avec des images simplifiées qui désignent êtres et choses. Ce graphisme linéaire schématique se stylise pour perdre sa ressemblance formelle avec le modèle d’origine.

Le passage de la courbe à la droite, au IIIe millénaire avant J.-C., modifie le sens de l’écriture, les signes effectuant un quart de tour vers la gauche. La lecture s’effectue à l’horizontale, de gauche à droite. Tracés avec la pointe triangulaire d’un calame enfoncé dans une tablette d’argile, les signes-choses (pictogrammes), les signes-mots (logogrammes ou idéogrammes) et les signes-sons (phonogrammes) se combinent pour exprimer le langage et la pensée.

Fondée sur l’agencement d’idéogrammes et de phonogrammes, cette écriture a été adoptée par d’autres familles de langues. L’aire culturelle de l’écriture cunéiforme s’étend, au IIe millénaire avant J.-C., du Moyen-Orient au Proche-Orient. L’Égypte en use pour sa correspondance diplomatique.

-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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Apparition de l'écriture et des premières villes. Début de la métallurgie du cuivre. Expansion de la domestication du cheval.Le IVe millénaire peut être considéré comme le début de l'histoire car il voit apparaître l'écriture.La majeure partie du globe reste cependant occupée par des... 

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Les écritures égyptiennes

Écriture figurative, le système hiéroglyphique égyptien, organisé dès le début du IIIe millénaire avant J.-C., comprend, à cette époque, des pictogrammes, des logogrammes, des phonogrammes, des signes déterminatifs et vingt et un signes alphabétiques. Le sens général de l’écriture est de droite à gauche, mais peut s’adapter à la verticale et aux deux sens horizontaux. Inscrite sur les monuments, l’« écriture des dieux » en épouse les lignes et les formes.

L’écriture hiéroglyphique

L’écriture hiéroglyphique

Photographie

La civilisation égyptienne utilise abondamment l'écriture : sur les supports spécialisés (rouleaux de cuir ou de papyrus), mais aussi sur les monuments, temples et tombeaux, où coexistent textes religieux et textes profanes. Ici, détail de la tombe de l'intendant Kaiemnefert à Guizeh. Ve... 

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Pour citer l’article

« ÉCRITURE (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ecriture-notions-de-base/