ÉCOSSE

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La résistance aux envahisseurs

La conquête romaine s'est heurtée, en Caledonia, à la résistance victorieuse des Pictes, peuplade celte sans doute venue du continent au cours du premier millénaire avant notre ère ; entre la Clyde et la Solway, une autre tribu celte a contribué à la résistance. À la fin de l'Empire, il en est de même des Scots, venus d'Irlande aux iiie et ive siècles, qui guerroyaient aussi par intermittences contre le Romain lorsqu'ils ne se livraient pas à la conquête de nouvelles positions locales. Les Celtes réussirent à limiter l'avancée des envahisseurs germains, bien qu'au sud de la Forth un solide établissement anglo-saxon ait été constitué dès le ve siècle. Le christianisme a commencé une lente pénétration à la fin du ive siècle, mais la véritable œuvre d'évangélisation est l'initiative d'Irlandais, surtout à partir de l'établissement de saint Colomban à Iona en 563. Colomban réussit à gagner d'abord les Scots, puis à convertir des Pictes impressionnés par sa victoire sur le monstre du loch Ness. À la fin du viie siècle, grâce à la persévérance de ses successeurs, l'ensemble de l'Écosse semble avoir été christianisée, mais affirme déjà une spécificité de points de vue théologiques et de vie religieuse qui inquiète Rome.

Par la suite, par-delà de persistantes querelles intestines, on s'achemine peu à peu vers l'unification politique : en 843, le roi des Scots, Kenneth MacAlpin, est également reconnu souverain des Pictes ; au xe siècle, le Strathclyde, autre territoire celte, est intégré au royaume par Malcolm Ier, dont le petit-fils, Malcolm II, obtient du roi d'Angleterre l'investiture du fief des Lothians. Le royaume d'Écosse, loin de disparaître sous les coups d'envahisseurs normands, affirme alors sa force au point que les derniers rois saxons d'Angleterre doivent guerroyer ferme pour préserver leur propre territoire.

Guillaume le Conquérant ne peut pas accepter de t [...]


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Royaume-Uni : carte administrative

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Château d’Eilean Donan, Écosse

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Château d'Édimbourg

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Pour citer l’article

Edwige CAMP-PIETRAIN, Roland MARX, « ÉCOSSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ecosse/