ÉCONOMIE (Définition et nature)Objets et méthodes

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La science de l'action humaine

Le quantitatif et le qualitatif

Les formes de la science économique dont nous venons de parler correspondent à des formes accomplies, non pas complètes, cependant, mais assez sûres.

Elles revêtent deux caractères. Elles sont à base de déterminisme : leurs auteurs pensent que les mécanismes économiques sont parfaitement déterminables. S'ils n'apparaissent pas encore tels aujourd'hui, c'est que, dans la recherche des causes qui devraient expliquer tout le vécu, on n'a pas encore découvert toutes les variables explicatives. Ces formes sont aussi axées principalement sur la connaissance des données acquises, c'est-à-dire apportées par le passé. La science économique déterminante est, si l'on peut dire, de type passéiste. Le futur serait déterminé par le passé.

On se persuade facilement du caractère étroit d'une telle conception. La connaissance du passé, aussi parfaite qu'elle soit, ne suffit pas à établir celle du futur, surtout lorsque celui-ci n'est pas la simple résultante de mouvements extérieurs à la volonté humaine, comme la ronde des astres, mais qu'il est conditionné par les décisions des hommes d'aujourd'hui. Le choix d'une action influence la connaissance du monde de demain. Mais est-il encore permis de parler de science quand interviennent des actes de volonté ? Associer les mots : science de l'action, science de la décision, science de l'avenir, science du « faire » n'est-il pas contradictoire ?

Remarquons d'abord que, pour ce qui touche au passé, le constructeur d'un modèle sait bien qu'il n'explique pas tout par les variables qu'il a, cependant, judicieusement choisies. Lorsqu'il vérifie son modèle, il s'aperçoit que, même en l'absence d'erreurs d'observation ou de calcul, il subsiste toujours un écart entre ce modèle et la réalité. Cet écart, on l'a attribué à l'ignorance, c'est-à-dire au hasard. On l'a imputé à une composante appelée aléatoire ou stochastique (la random variable des Anglo-Saxons). Ainsi, même pour les constructions du passé, on fai [...]

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Écrit par :

  • : membre de l'Académie des sciences morales et politiques, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Henri GUITTON, « ÉCONOMIE (Définition et nature) - Objets et méthodes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/economie/