ÉCONOMIE EXPÉRIMENTALE

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Comment concevoir l'expérimentation en économie ?

Vernon L. Smith de l'université George Mason en Virginie a été distingué, conjointement à Daniel Kahneman, en octobre 2002 par l'attribution du prix Nobel d'économie « pour avoir fait de l'expérience en laboratoire un instrument d'analyse économique empirique, en particulier dans l'étude de différentes structures de marché ». La reconnaissance de ses travaux visait en fait à consacrer l'économie comme une science expérimentale.

À la suite d'une première expérience menée en salle de classe par son professeur Edward H. Chamberlin, à Harvard en 1948, la première grande contribution de Vernon Smith, en 1962, a consisté à proposer un exemple important de situation expérimentale où les observations s'accordaient avec la théorie.

Vernon Smith organise un marché en répartissant les participants, de manière aléatoire, entre acheteurs et offreurs d'un seul et même bien (chaque vendeur disposant d'une seule unité du bien). Le mécanisme d'interaction entre les participants est celui d'une enchère où chacun peut soumettre, au moment qu'il choisit, une offre indiquant un prix ; cette offre publique d'un acheteur (ou d'un vendeur) doit être cependant supérieure (ou inférieure si elle provient d'un vendeur) à l'offre précédente déclarée sur le marché. Chaque acheteur (ou vendeur) peut à tout moment répondre à l'offre d'un vendeur (ou acheteur) en dénouant une transaction.

Alors que chaque participant n'a donc pas l'information nécessaire pour calculer le prix théorique d'équilibre de marché, l'expérimentation fait nettement ressortir une convergence réelle et rapide vers le prix d'équilibre théorique.

La preuve était ainsi faite que de la confrontation de nombreux comportements individuels résulte une issue stable et préférable pour tous, donnant une justification expérimentale de la « main invisible » d'Adam Smith, qui guiderait les agents économiques isolés vers un [...]


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Écrit par :

  • : professeur des Universités en économie, directeur du Groupe d'analyse et de théorie économique, C.N.R.S., université de Lyon-II, École normale supérieure, L.S.H.

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Jean-Louis RULLIÈRE, « ÉCONOMIE EXPÉRIMENTALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 31 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/economie-experimentale/