ÉCONOMIE (Définition et nature)Enseignement de l'économie

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L'éclosion des chaires d'économie

L'année 1871 va marquer une rupture. À trois titres. En Angleterre, William Stanley Jevons publie sa Théorie de l'économie politique, où l'essentiel de son propos est assis sur des raisonnements mathématiques. Depuis un an, un Français, Léon Walras, enseigne à Lausanne une économie dont il a trouvé la substance dans les écrits d'Antoine Augustin Cournot, un ancien ami de son père qui a utilisé le calcul différentiel pour analyser les marchés non concurrentiels. Walras a l'idée de reprendre le raisonnement économique à la base en s'appuyant sur un usage systématique des mathématiques, pour lui donner une scientificité qui ne soit pas que de façade. S'il connaît Cournot, il ignore encore qui est Jevons dont il traduira l'œuvre en 1909, mais il s'inscrit comme lui dans un mouvement qui tend à vouloir donner une nouvelle lecture de l'économie. Néanmoins, il enseigne en Suisse car ses convictions socialistes – même s'il est rigoureusement antimarxiste – le rendent suspect.

Deuxième rupture : la défaite face à la Prusse convainc les Français de leur faiblesse dans la formation de leurs élites. Les humanités classiques ont du bon, mais elles ne permettent pas une évolution rapide de la société. De même que Say a créé une école pour former les entrepreneurs de la révolution industrielle, de même la France vaincue de l'après-traité de Francfort veut créer une école pour former les administrateurs d'un État puissant, capable de mener à bien la revanche. Ainsi naît l'École libre des sciences politiques. Paul Leroy-Beaulieu est un de ses fondateurs. Gendre de Michel Chevalier, il a une formation littéraire. Il a étudié à Bonn en Allemagne et en est revenu avec la conviction qu'il faut remodeler l'enseignement de l'économie pour lui donner un tour à la fois plus pratique et plus idéologique. Il crée un cours d'économie à l'École [...]


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Pour citer l’article

Jean-Marc DANIEL, « ÉCONOMIE (Définition et nature) - Enseignement de l'économie  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/economie-definition-et-nature-enseignement-de-l-economie/