ÉCLAIRAGE DOMESTIQUE

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Les deux procédés de production de lumière artificielle 

L’homme a toujours voulu continuer à vivre normalement après la tombée de la nuit. Astreint aux rythmes et aux aléas des sources naturelles de rayonnement, il s’est très vite efforcé de les compléter par des sources artificielles.

Ainsi, pendant des millénaires, l’homme a dû se contenter de l’utilisation du feu (la maîtrise de cet élément remontant de façon certaine vers – 450 000 ans) pour éclairer son habitat et son environnement proche. Il a ainsi découvert, sans le savoir, l’un des deux procédés de production de lumière artificielle : l'incandescence. Ce phénomène physique correspond au rayonnement lumineux émis par un corps lorsque celui-ci est chauffé. Comme cette émission de lumière est d’origine thermique, la majeure partie de l’énergie utilisée pour la générer est gaspillée sous forme de chaleur ; seule une très faible proportion (de l’ordre de 5 p. 100) sert à éclairer. Il s’agit donc d’un procédé inefficace énergétiquement, mais facile à domestiquer. Que ce soit le morceau de bois enflammé de la préhistoire – qui est devenu par la suite la torche –, les lampes à graisse ou à huile de l’Antiquité classique, les bougies du Moyen Âge, les lampes à pétrole et les becs de gaz de la fin du xixe siècle, tous ces éclairages sont fondés sur l’incandescence. Ainsi, pendant les siècles qui ont précédé la découverte de l’électricité vers 1800, la société humaine a dû se contenter de la combustion de matériaux naturels pour produire de la lumière artificielle.

Parallèlement, très tôt, l’homme a aussi voulu imiter d’autres sources « naturelles » de lumière qu’il connaissait, comme les lucioles (insectes coléoptères), les minerais phosphorescents ou bien la foudre. Il a compris qu’il était possible de produire de la lumière artificielle sans augmenter la température de la source. Il a ainsi découvert le second procédé permettant de générer de la lumière artificielle : la [...]


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Interdiction des lampes énergivores en Europe

Interdiction des lampes énergivores en Europe
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Principe du fonctionnement de la lampe halogène

Principe du fonctionnement de la lampe halogène
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Schéma de principe du fonctionnement de la lampe fluocompacte

Schéma de principe du fonctionnement de la lampe fluocompacte
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Principe de fonctionnement d’une lampe à LED

Principe de fonctionnement d’une lampe à LED
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Écrit par :

  • : professeur des Universités, directeur du groupe de recherche Lumière et matière du laboratoire plasma et conversion d'énergie (Laplace), université Toulouse-III-Paul-Sabatier

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Pour citer l’article

Georges ZISSIS, « ÉCLAIRAGE DOMESTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/eclairage-domestique/