DU CONTRAT SOCIAL, Jean-Jacques RousseauFiche de lecture

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Fonder l'autorité sur les lois de la raison

Ensemble de taille modeste (moins de 150 pages), découpé en quatre livres, le Contrat entend donner un fondement légitime à l'exercice du pouvoir au sein d'un corps politique constitué sur la raison, au moyen d'une démonstration qui s'organise en deux temps : la définition des principes de l'autorité (livres I et II) et les modalités d'application pratique de la forme gouvernementale retenue (livres III et IV).

Sur le constat que « l'homme est né libre, et partout il est dans les fers », le livre I, intitulé « le pacte social », entreprend la critique des anciens systèmes de justification de l'autorité dont l'artifice et l'abus tiennent à la caution faussement naturelle qu'ils tirent, pour se construire, de la figure paternelle, du droit du plus fort ou de l'esclavage. Par conséquent, l'impératif de trouver des équivalents sociaux aux lois de la nature exige la passation d'un contrat qui ordonnera à tous, comme condition de garantie de la liberté de chacun, l'abandon des droits individuels à la volonté générale qui élèvera ainsi le peuple à l'état moral de souverain absolu, et les hommes au statut de citoyens éclairés et autonomes.

Dans le livre II, Rousseau développe les qualités de cette souveraineté qu'il conçoit « inaliénable, indivisible et toujours droite », et précise ensuite que le pouvoir qu'elle confère se limite au périmètre d'action de la volonté générale, sans pouvoir légiférer sur les cas particuliers. Les six derniers chapitres s'attachent à l'examen des conditions d'exercice de la souveraineté dont l'institution pratique procède de lois ratifiées par le peuple mais dont la formulation revient au législateur.

Le livre III est consacré au gouvernement défini comme puissance exécutive subordonnée au souverain, ainsi qu'à la caractérisation de ses différentes formes possibles (démocratique, aristocratique et monarc [...]


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Écrit par :

  • : docteur en sociologie, D.E.A. de philosophie, maître de conférences à l'université de Paris V-Sorbonne

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Pour citer l’article

Éric LETONTURIER, « DU CONTRAT SOCIAL, Jean-Jacques Rousseau - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/du-contrat-social/