DROITS DE L'HOMME

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Déclarations des droits

« Par déclaration des droits, on entend, d'une manière générale, l'affirmation du droit individuel et de ses applications par une autorité constituante qualifiée (chef, peuple ou assemblée) ; peu importe que cette affirmation soit contenue dans un document spécial sous le nom de Déclaration ou qu'elle figure dans le texte constitutionnel proprement dit » (Jean Dabin, Doctrine générale de l'État).

Il y a donc, dans la notion de déclaration des droits, conjonction, sinon confusion de deux idées motrices : d'une part, celle de l'existence, en eux-mêmes, de droits individuels ; d'autre part, l'idée de leur affirmation sous forme écrite, avec la puissance renforcée que confère l'édiction par le pouvoir constituant. La première idée est très ancienne ; si ancienne qu'on ne peut en déterminer exactement l'apparition. Logiquement, l'existence de droits appartenant à l'homme en tant qu'homme se situe à l'origine même de la vie sociale. Historiquement, « l'idée du droit naturel est un héritage de la pensée chrétienne et de la pensée classique. Elle ne remonte pas à la philosophie du xviiie siècle, qui l'a plus ou moins déformée, mais à Grotius, et avant lui à François Suarez et à François de Vitoria ; et plus loin à saint Thomas d'Aquin ; et plus loin encore à saint Augustin et aux Pères de l'Église et à saint Paul ; et toujours plus loin à Cicéron et aux stoïciens, aux grands moralistes de l'Antiquité, et à ses grands poètes, à Sophocle en particulier. Antigone est l'héroïne éternelle du droit naturel, que les Anciens appelaient la loi non écrite, et c'est le nom qui lui convient le mieux » (Jacques Maritain, Les Droits de l'homme et la loi naturelle).

En revanche, l'idée de déclaration est nouvelle, et même relativement récente, puisqu'elle date du xviiie siècle. Le droit naturel devient, à travers elle, une loi écrite et une loi positive. « Déclarer, c'est non seulement faire connaître ce qui est ignoré. Mais c'est dire les choses exprès et de dessein, pour en instruire [...]

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Déclaration des droits de l'homme

Déclaration des droits de l'homme
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Bill of Rights de 1689

Bill of Rights de 1689
Crédits : AKG

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Siège du Conseil de l'Europe, Strasbourg

Siège du Conseil de l'Europe, Strasbourg
Crédits : Conseil de l'Europe

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté de droit et des sciences économiques de Paris
  • : professeur à l'université de droit, d'économie et de sciences sociales de Paris, doyen honoraire à la faculté de droit de Strasbourg
  • : professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : sénateur, recteur honoraire, professeur à la faculté de droit et des sciences économiques de Paris

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Pour citer l’article

Georges BURDEAU, Gérard COHEN-JONATHAN, Pierre LAVIGNE, Marcel PRÉLOT, « DROITS DE L'HOMME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/droits-de-l-homme/