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Les traditions sociologiques et le droit

Les grandes figures historiques de la sociologie n'ont en fait pas attendu la nomination et l'institutionnalisation d'une sociologie du droit pour s'intéresser au droit comme objet d'étude de la discipline et même lui accorder une place centrale dans leurs efforts pour construire des théories de la société. Ces auteurs étaient conscients du rôle important du droit et des professionnels du droit dans la structuration de la vie sociale. Le droit était bien pour eux l'élément principal de la régulation des sociétés et un des instruments principaux du changement social.

Si l'on veut bien accorder à Montesquieu la place de précurseur de la discipline, il convient de rappeler que, dans L'Esprit des lois (1748), il considère les « rapports nécessaires » entre les phénomènes législatifs et les phénomènes sociaux (auxquels s'ajoutent, en référence à sa théorie des climats, les phénomènes physiques). Pour Karl Marx, le droit apparaît comme étroitement dépendant des conditions matérielles d'existence et des structures économiques. Il est ainsi une expression des rapports de domination qui s'exercent au sein de la société. Pour lui, dans les sociétés structurées en classes sociales, le droit et les institutions légales tout à la fois rendent compte et sont au service des intérêts de la classe dominante. Max Weber mettra lui-même le droit au centre de ses réflexions. Une partie de son œuvre majeure (Wirtschaft und Gesellschaft, 1922) est consacrée à une Sociologie du droit constituant une référence en la matière. Il démontre que le droit est au cœur du processus de rationalisation des sociétés modernes, ce qui s'illustre à travers sa propre rationalisation croissante. Celle-ci s'opère par l'intermédiaire des agents qui sont chargés de mettre le droit en œuvre, cela dans le cadre d'une évolution historique qui va du chef charismatique, du cadi jusqu'aux « notables de la robe » et aux juristes professionnels des sociétés modernes conférant au droi [...]

Montesquieu

Photographie : Montesquieu

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Charles-Louis de Secondat, baron de Montesquieu (1689-1755), portrait, 1728. École française d'après la médaille conçue par le graveur suisse Jacques-Antoine Dassier qui réalisa une série de médailles sur le thème des grands réformateurs. Huile sur toile (H. 0,63 m ;.L. 0,52.m). Musée... 

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Karl Marx

Photographie : Karl Marx

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Karl Marx (1818-1883), philosophe et économiste, théoricien du matérialisme dialectique, cofondateur de la Ire Internationale socialiste. 

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  • : professeur des Universités à l'École normale supérieure de Cachan

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Pour citer l’article

Jacques COMMAILLE, « DROIT - Sociologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/droit-sociologie/