DROITDroit comparé

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Histoire de la science juridique comparative

Naissance de la discipline

C'est au cours du xixe siècle, en Europe, par réaction au repli nationaliste qui accompagnait les grandes codifications, que furent posés les premiers jalons d'une véritable science de la comparaison des droits. Avant ce mouvement de codification inauguré par la France révolutionnaire, une discipline comme le droit comparé n'est tout simplement pas pensable du fait de l'intérêt académique exclusif porté par l'Université depuis sa naissance, d'abord au droit romain, ensuite au droit naturel. Dans les deux cas, la recherche d'un ordre idéal rendait indifférente la teneur réelle des solutions positives, tandis que leur vocation universelle tendait pareillement à réduire la pertinence de toute démarche qui se serait attachée à faire ressortir la diversité des ordres juridiques. Certes, les œuvres d'Aristote et de Polybe pour l'Antiquité, ou de Montesquieu au siècle des Lumières, rappellent que l'étude des droits étrangers liée à la recherche du meilleur système de gouvernement ne fut pas ignorée. De même l'idée du romaniste allemand Karl von Savigny (1779-1861) d'une communauté juridique entre nations issues de la chrétienté et nourrie de droit romain reposait également sur un raisonnement comparatif. Mais l'idée d'une discipline spécifique, pourvue d'une méthodologie propre, n'a véritablement vu le jour qu'une fois abandonné, du moins provisoirement, tout sentiment d'appartenance des divers États souverains à une tradition intellectuelle commune. Ainsi, la première chaire de législation comparée fut créée en 1831 au Collège de France, pour Eugène Lerminier (1803-1857). C'est également à partir de cette même période que se multiplièrent les ouvrages relatifs au [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, directeur adjoint, Unité mixte de recherche de droit comparé de Paris (Paris-I-C.N.R.S.)

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Pour citer l’article

Horatia MUIR WATT, « DROIT - Droit comparé », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/droit-droit-compare/