DORSALES OCÉANIQUES

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Découverte des dorsales

En 1854, Matthew Fontaine Maury publie la première carte bathymétrique de l'Atlantique nord en compilant des sondages dispersés. Cette carte suggère déjà l'existence d'une ride médiane dans cet océan. La preuve de la présence d'une barrière à peu près ininterrompue pour la circulation océanique profonde est apportée par les mesures de la température de l'eau proche du fond de l'océan, effectuées lors de l'expédition de la corvette britannique H. M. S. Challenger au cours des années 1872 à 1876. Lors de cette expédition, dirigée par Charles Wyville Thompson, une région peu profonde est découverte entre le Chili et l'île de Tahiti ; appelée dorsale de l'île de Pâques, puis plateau de l'Albatros, elle est connue actuellement sous le nom de dorsale du Pacifique est. La campagne danoise conduite sur le navire Ingolf en 1895-1896 met en évidence une autre dorsale, baptisée dorsale de Reykjanes, qui court sur 1 100 kilomètres au sud-ouest de l'Islande. Dans son rapport sur l'expédition (1898), C. F. Wandel pense que ce relief doit être jeune et formé de laves récentes, car les dragages effectués ne recueillent aucun débris glaciaire, pourtant fréquents dans cette région mais probablement recouverts par des laves. Une autre expédition danoise, sur le navire Dana en 1928-1930, permet de découvrir la dorsale de Carlsberg (du nom d'une brasserie de Copenhague qui a financé en partie cette campagne) dans l'océan Indien à l'aide d'un seul profil bathymétrique. Au début des années 1930, les Britanniques John Wiseman et Seymour Sewell continuent l'exploration de la dorsale de Carlsberg durant la campagne John Murray. Ils mettent en évidence le prolongement de cette dorsale vers le sud-est (au sud de l'île de Rodriguez) et sa connexion, vers le nord, avec les rifts africains par le golfe d'Aden. En 1949, Ivan Tolstoy et Maurice Ewing, du Lamont Geological Observatory, publient les résultats d [...]


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Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique

Rift médio-atlantique dans la zone F.A.M.O.U.S : carte bathymétrique
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Déchirure volcanique du Laki (Islande)

Déchirure volcanique du Laki (Islande)
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Plaques et dorsales océaniques

Plaques et dorsales océaniques
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Profils topographiques

Profils topographiques
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Écrit par :

  • : ingénieur civil des Mines, professeur des Universités en géophysique, université de Brest

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Pour citer l’article

Jean FRANCHETEAU, « DORSALES OCÉANIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dorsales-oceaniques/