DORIENS

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La tradition antique

Selon la tradition grecque, la prise de Troie par les Achéens, accompagnée de nombreux sacrilèges, et le retour mouvementé des héros dans leurs royaumes, auraient été suivis d'une longue période de troubles. Deux générations après la guerre de Troie, les Héraclides, descendants d'Héraclès, seraient parvenus à reconquérir le Péloponnèse dont leur ancêtre avait été chassé par Eurysthée : lors de ce « Retour », ils auraient été à la tête de Doriens venus de la région du Parnasse appelée Doride. Les Arcadiens auraient résisté à l'invasion, ce qui leur permettait de se dire autochtones ; les Athéniens auraient à la fois accueilli de nombreux réfugiés péloponnésiens – dont les Ioniens, qui émigreront ensuite en Asie Mineure – et repoussé victorieusement les envahisseurs doriens.

Il convient de noter que l'ensemble de ces traditions est remarquablement cohérent. Les grandes lignes des récits héroïques sur la guerre de Troie sont fixées au plus tard lors de la composition des cycles épiques, au viiie siècle et au début du viie siècle. Si les récits les plus détaillés sur le Retour des Héraclides et la migration ionienne apparaissent chez des auteurs relativement tardifs (Strabon, Apollodore et Pausanias notamment), il est clair que leur élaboration est bien antérieure (on trouve plusieurs allusions incontestables à ces épisodes chez des poètes archaïques des viie et vie siècles, Mimnerme de Colophon, Tyrtée et Solon notamment). Il est vraisemblable que ces récits ne sont guère postérieurs aux grandes traditions épiques : ils visent à expliquer les différences entre la Grèce des héros, évoquée par l'épopée, et celle dans laquelle vivent les Grecs du haut archaïsme.

Jusqu'au début de l'époque hellénistique, la situation linguistique du monde grec se caractérisa par la coexistence de nombreux dialectes, que les Grecs eux-mêmes classaient en trois grands groupes : ionien, éolien, dorien. La répartition de ces trois groupes correspond à peu près à la diffusion de certaines caractér [...]

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur d'histoire grecque à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Pierre CARLIER, « DORIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/doriens/