DON JUAN

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Le « donjuanisme » avant la lettre

Dans la mesure où « donjuanisme » signifie libertinage des mœurs, on peut en voir déjà des préfigurations, bien avant le Siècle d'or espagnol, dans maintes formes d'insurrection contre la morale communément reçue et l'institution monogamique prévalente en nos sociétés d'Occident (le cas du Genji japonais pose évidemment des problèmes distincts). L'Antiquité gréco-latine en fournirait de très nombreux exemples : des dieux (Zeus), des héros mythiques (Thésée), des personnalités historiques (Alcibiade), des poètes théoriciens de l'amour libre (Ovide, dans son Art d'aimer). En bref, chaque fois que, chez un homme, l'appétit hétérosexuel revêt un aspect de violation audacieuse des normes, de « péché » (notion très antérieure à l'ère chrétienne), de scandale et de fascination tout ensemble, il s'apparente, en quelque façon, au « donjuanisme ».

Il n'en est pas moins vrai que le christianisme, par l'accent qu'il a mis sur le péché de la chair et les châtiments d'outre-tombe, a conféré au type toute son infernale grandeur. Quant au mythe, c'est-à-dire à l'histoire qui a durablement fixé dans l'imagination collective les grands traits de ce type humain, c'est à un moine de la Merci, Gabriel Téllez, qu'on le doit.

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Écrit par :

  • : maître de conférences à la faculté des lettres et sciences humaines d'Amiens

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Pour citer l’article

Michel BERVEILLER, « DON JUAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/don-juan/