DÔME DE THARSIS, Mars

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Impact de la formation du dôme de Tharsis sur l’évolution géologique de Mars 

La formation du dôme de Tharsis a vraisemblablement débuté il y a plus de 3,7 milliards d’années, durant le Noachien (plus ancienne époque géologique martienne), et s’est poursuivie pendant plusieurs centaines de millions d’années, au cours de l’Hespérien, jusqu’à former un plateau de plus de 5 500 kilomètres de diamètre pour un volume de laves d’environ 300 millions de kilomètres cubes, ce qui correspond à une couche d’à peu près 2 kilomètres d’épaisseur rapportée sur la totalité de la surface. L’énorme quantité de roches volcaniques mise en place lors de la construction de cet édifice gigantesque s’est traduite par une importante modification de la distribution de masse entre le manteau et la croûte et s’est accompagnée de la libération d’une énorme quantité d’énergie et d’éléments volatils, qui ont eu un impact majeur aussi bien sur la dynamique du manteau que sur l’environnement en surface de Mars et sur son climat. L’analyse des données de la sonde Mars Global Surveyor, effectuée par R. J. Phillips et ses collaborateurs en 2001, révèle que la mise en place de Tharsis aurait fortement influencé la forme globale de Mars et son champ de gravité. Cette surcharge en surface a été suffisamment importante pour faire pivoter la croûte et le manteau de Mars et réorienter l’axe principal du moment d’inertie selon l’axe de rotation. Cela se traduit par une migration de Tharsis en direction de l’équateur, afin de maximiser l’amplitude du moment d’inertie axiale (c’est-à-dire celui qui est aligné avec l’axe de rotation). Pendant longtemps, il y a eu débat sur la position initiale de Tharsis et l’amplitude de la réorientation que sa formation a induite.

À partir des données de champ de gravité, I. Matsuyama et M. Manga, de l’université de Californie à Berkeley, ont montré en 2010 qu’en enlevant les contributions du dôme de Tharsis et du résidu de l’ancien bourrelet équatorial (avant la mise en place de Tharsis), on obtenait une ancienne position des pôles de rotation décalée d’environ 20 à 25 degré [...]

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Écrit par :

  • : chargé de recherche de première classe au CNRS, planétologue

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Pour citer l’article

Gabriel TOBIE, « DÔME DE THARSIS, Mars », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dome-de-tharsis-mars/