PÉRIGLACIAIRE DOMAINE

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Domaine périglaciaire dans l'hémisphère Nord

Domaine périglaciaire dans l'hémisphère Nord
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Versant de gélifraction dans les calcaires

Versant de gélifraction dans les calcaires
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les climats du domaine périglaciaire actuel

Les régions de climat périglaciaire sont caractérisées par un hiver long et accentué et par une période de dégel court et limité. La présence de cette période de dégel permet de les séparer des régions de climat proprement glaciaire, sans dégel significatif, tandis que le caractère peu marqué de l'été les oppose aux régions « continentales » à hivers froids, mais à étés plus nets (cf. milieux polaires).

Climats périglaciaires des hautes latitudes

C'est évidemment la latitude qui est la première responsable des traits de ces climats. L'hiver, le rayonnement solaire est très faible. La plupart des régions périglaciaires sont situées au-delà des cercles polaires. Il y a donc au moins quelques nuits de vingt-quatre heures, et de longues semaines où les jours sont réduits à quelques heures. En été, au contraire, les jours sont très longs, mais l'échauffement reste limité car le Soleil ne monte pas haut sur l'horizon. Ses rayons sont donc obliques, et ils traversent une grande épaisseur d'atmosphère avant d'atteindre le sol. Les circulations atmosphérique et océanique interviennent surtout pour apporter quelques nuances à l'intérieur du domaine périglaciaire. Les régions côtières, surtout en Europe, sont quelque peu réchauffées par des masses d'air en provenance des océans. De plus, des eaux atlantiques pénètrent jusque dans la mer de Barents, et en réchauffent légèrement les côtes : à près de 690 de latitude, le port de Mourmansk est libre de glaces. L'étroitesse du détroit de Béring limite la pénétration des eaux du Pacifique dans l'océan Arctique.

Le froid hivernal dure pendant l'essentiel de l'année. En général, les températures moyennes sont négatives de septembre à mai inclus, et bien des fleuves ne dégèlent qu'en juin. Les températures les plus basses sont observées assez tard, en février sur le continent américain, en mars en Eurasie. Les moyennes des mois [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : professeur des Universités, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Autres références

«  PÉRIGLACIAIRE DOMAINE  » est également traité dans :

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Voir aussi

CLIMATS    ÉTÉ    HIVER

Pour citer l’article

François DURAND-DASTÈS, Roger COQUE, « PÉRIGLACIAIRE DOMAINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/domaine-periglaciaire/