DIVORCE

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 Histoire du divorce

L'histoire du divorce a subi l'influence des positions religieuses ; l'examen de celles-ci doit précéder un survol historique d'une institution aux contours variables.

Les positions religieuses

La Bible apporte de précieux enseignements, le premier étant celui d'un principe, assorti de certaines réserves : si le droit mosaïque a admis le divorce-répudiation, ce ne fut pas sans quelques nuances, voire même condamnations (Malachie, iiII, 14) et la règle se renverse avec les Évangiles dans lesquels il est nettement considéré que le mariage est indissoluble, sauf dans saint Matthieu (v, 32 et xix, 9) en cas d'adultère, exception dont la portée fut minimisée au point de disparaître lors du concile de Trente (1563). La théologie catholique enseigne le principe de l'indissolubilité : si des nullités du mariage sont admises – notamment dans le cas de non-consommation –, le divorce est toujours condamné ; le mariage est en effet un sacrement ; qu'importe qu'une théologie moderne s'efforce de réduire subtilement l'impossibilité de se délier, le principe de condamnation du divorce demeure total, même si une attitude humaniste depuis le deuxième concile du Vatican s'efforce d'être moins sévère et plus accueillante aux divorcés remariés ; la théologie protestante diffère de la théologie catholique par le fait qu'elle ne considère pas le mariage comme un sacrement : elle n'en déduit pas toutefois qu'il soit librement dissoluble, mais les exceptions au principe sont plus nombreuses : le divorce est admis en cas d'adultère, d'abandon, d'aliénation mentale, peut-être même, selon certains, en cas d'impossibilité d'aimer. L'influence de la théologie a été plus ou moins marquée selon les époques.

Du droit romain à la loi française du 11 juillet 1975

Le droit romain a connu et beaucoup pratiqué le divorce : les deux formes admises étaient celles du divorce par consentement mutuel et du [...]


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Pour citer l’article

Claude COLOMBET, Adeline GOUTTENOIRE, « DIVORCE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/divorce/